Grönlands Sommerozeanblüte wahrscheinlich durch Eisen angetrieben

Grönland - Das Echo der Eisberge | Doku | Arte | HD (Juni 2019).

Anonim

Eisenteilchen, die sich von Schmelzwasser glazialen Ursprungs, das durch driftende Strömungen ins Meer hinausgewaschen wurde, schnappen, dürften einer kürzlich entdeckten Sommeralgenblüte vor der Südküste Grönlands zu verdanken sein.

Mikroalgen, auch bekannt als Phytoplankton, sind pflanzenähnliche, marine Mikroorganismen, die in vielen Teilen des Ozeans die Basis des Nahrungsnetzes bilden. "Phytoplankton dient als Nahrung für alle Fische und Tiere, die dort leben. Alles, was isst, isst sie letztendlich", sagte Kevin Arrigo, ein Bio-Ozeanograf und der Donald und Donald M. Steel Professor an der Stanford School of Earth, Energy & Environmental Wissenschaften.

Grönlands Sommer-Phytoplankton-Blüte war bis vor kurzem unbemerkt geblieben, trotz der Tatsache, dass sie 200.000 Quadratmeilen umfasst und die Gewässer eines großen Teils des Labrador-Meeres türkisfarben werden lässt. "Es ist einer jener Orte, an denen die Leute nicht viel probieren", sagte Arrigo. "Wir haben Satellitenbilder dieser Region, die Jahre zurückliegen, aber fast niemand hat diesen besonderen Ort während des Sommers angeschaut."

Nachdem er vor einigen Jahren von der Sommerblüte erfahren hatte, machten sich Arrigo und sein Team auf den Weg, um herauszufinden, was sie antreiben könnte. Meeresbiologen wissen seit langem, dass der Hauptantrieb der Frühlingsblüte in Grönland Sonnenlicht ist. In den Regionen der hohen Breiten, in denen die Temperatur im Winter sinkt, wird die Wassersäule des Ozeans gemischt, da das kühlende Oberflächenwasser zum Meeresboden sinkt und benthische Nährstoffe wie Stickstoff, Phosphor und Eisen an die Oberfläche gespült werden. "Wenn der Frühling kommt, dann haben Sie Sonnenlicht und Nährstoffe - die beiden Zutaten, die Sie für eine Blüte brauchen", sagte Arrigo.

Diese Erklärung erklärt jedoch nicht die Sommerblüte. Denn wenn der Sommer in Grönland eintrifft, ist das Sonnenlicht schon seit mehreren Monaten reichlich vorhanden, und die kürzlich gemischte Wassersäule ist immer noch reich an den meisten Nährstoffen.

Um das Rätsel zu lösen, was die Sommerblüte antreiben könnte, verglichen Arrigo und seine Kollegen NASA-Satellitenbilder der Sommerblüte und Ergebnisse von Computermodellen, die Grönlands Gletscherschmelze und Meeresströmungen simulieren. Das Team fand eine signifikante Korrelation zwischen dem Abfluss von Süßwasser aus den schmelzenden Gletschern in Grönland und dem Zeitpunkt der Blüte. "Die Sommerblüte entwickelt sich etwa eine Woche nach der Ankunft des Gletscherschmelzwassers Anfang Juli und bleibt bestehen, bis sich der Eintrag von Gletscherschmelzwasser im August oder September verlangsamt", sagte Koautor und Stanford-Wissenschaftler Gert van Dijken.

In einer neuen Studie, die in Geophysical Research Letters veröffentlicht wurde, vermuten die Wissenschaftler, dass nicht der Zustrom des Schmelzwassers selbst die Sommerblüte auslöst, sondern Eisenteilchen, die von den grönländischen Gesteinen und dem Boden abgewaschen und vom Schmelzwasser ins Meer transportiert werden. "Die Gewässer um Grönland sind zufällig einer der wenigen eisenarmen Orte auf der Erde", sagte Arrigo. "Ein großer Teil der photosynthetischen Maschinerie von Phytoplankton benötigt Eisen. Wenn sie kein Eisen haben, können sie kein Licht aufnehmen und Nahrung bilden."

Der sommerliche Schmelzwasserzustrom wird wahrscheinlich die Eisenversorgung in der Labradorsee um Grönland auffrischen, nachdem diese durch die Frühlingsblüte aufgebraucht wurde. "Alle Teile passen zusammen", sagte Arrigo. "Die Tatsache, dass wenn der Abfluss kommt, die Blüte beginnt. Der Abfluss trägt wahrscheinlich viel Eisen mit sich."

Wenn eisenhaltiges Schmelzwasser tatsächlich die Sommerblüte antreibt, könnte die biologische Produktivität der Region in den kommenden Jahrzehnten steigen, da der Klimawandel die Gletscher Grönlands früher im Jahr schmelzen lässt. "Es könnte sein, dass ein viel größerer Teil der nördlichen Labradorsee im Sommer viel produktiver werden könnte als früher", sagte Arrigo.

Die Wissenschaftler haben der National Science Foundation bereits Zuschussanträge zur Finanzierung einer Sommerforschungskreuzfahrt nach Grönland zur Prüfung ihrer Hypothese unterbreitet.

"Wir wollen dorthin gehen, bevor die Sommerblüte beginnt, die Konzentration von Nährstoffen, insbesondere Eisen, zu messen", sagte Van Dijken, "und dann die gleichen Messungen machen, nachdem das Gletscherschmelzwasser angekommen ist und die Blüten beginnen."

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