Die Erwärmung der Erderwärmung erhöht die Gefahr von Hangrutschungen: Studie

Anonim

Mit einem Wellenauflauf von fast 200 Metern war der Tsunami, der im Jahr 2015 durch einen Alaskan Fjord raste, einer der größten jemals dokumentierten. Aber da niemand getötet wurde, blieb es fast unbemerkt.

Auslöser war ein gewaltiger Steinschlag, verursacht durch das Schmelzen des Tyndall-Gletschers, von dem Experten sagen, dass er ihnen das bisher klarste Bild von Erdrutschen-Tsunamis gegeben hat.

Da die globale Erwärmung die Gletscher mit einer beispiellosen Geschwindigkeit schrumpfen lässt, besteht ein erhöhtes Risiko für Flutwellen, die durch den Kollaps felsiger Hänge ausgelöst werden, die geschwächt sind, wenn sich das Eis zurückzieht, heißt es in einer Studie von Scientific Reports .

"Während die Gletscher weltweit dünner werden, verändern sie ihre Landschaften dramatisch. Im Falle des Taan Fjords war das Ergebnis ein massiver Tsunami", sagte Dr. Dan Shugar, Dozent für Geowissenschaften an der Universität von Washington Tacoma und Co-Autor von der Bericht.

"Der Tsunami wurde ausgelöst durch einen massiven Erdrutsch im Oktober 2015, der über einem Gletscher stattfand, der sich im späten 20. Jahrhundert dramatisch zurückgezogen hatte", sagte er gegenüber AFP.

Der Tsunami erzeugte einen Wellenauflauf, die maximale vertikale Ausdehnung eines Wellenaufstiegs an einem Strand von 193 Metern (633 Fuß).

Gletschereis unterstützt und unterschneidet steile Hänge. Wenn das Eis schmilzt, bleibt das darunter liegende Felsgestein frei und instabil, was die Wahrscheinlichkeit von Steinschlägen und Erdrutschen erhöht.

"Wir müssen das Risiko dieser steilen Hänge in einem sich ändernden Klima besser verstehen", sagte Shugar.

Die Studie liefert einen Anhaltspunkt für die Modellierung von Erdrutsch- und Tsunami-Gefahren, so die Autoren.

"Unsere Ergebnisse machen auf einen indirekten Effekt des Klimawandels aufmerksam, der die Häufigkeit und das Ausmaß von Naturgefahren in der Nähe von vergletscherten Bergen erhöht."

Mapping eines riesigen Tsunami

Der Großteil der jüngsten Risikoforschung zu Tsunamis konzentriert sich auf Erdbeben, wie sie 2004 im Indischen Ozean stattfanden.

Es ist wenig bekannt über Erdrutsche Tsunamis, die relativ selten sind, mit dem am besten dokumentierten Beispiel aus 60 Jahren.

"Dies ist das erste Mal, dass Wissenschaftler einen Erdrutsch-Tsunami von Anfang bis Ende untersuchen konnten", sagte Co-Autor Dr. Bretwood Higman, Geschäftsführer von Ground Truth Trekking.

"Jahrzehntelang war der am besten untersuchte Erdrutsch-Tsunami das Ereignis der Lituya Bay im Jahr 1958, aber viele der Techniken, die wir verwenden, waren damals unpräzise oder unmöglich", sagte er gegenüber AFP und bezog sich dabei auf ein Ereignis, das auch in Alaska stattfand.

Solche Ereignisse treten nicht nur selten auf, sondern treten auch an abgelegenen, gefährlichen Orten auf, und die Spuren geologischer Beweise, die zurückgelassen werden, tendieren dazu, schnell verdeckt zu werden.

Diesmal waren Experten in der Lage, qualitativ hochwertige Satellitenaufnahmen und andere Daten zu erfassen, bevor die Rutsche zeigte, wie der Boden beim Rückzug des Gletschers knackte und sich veränderte.

Deutliche sedimentäre Aufzeichnung

Entscheidend war auch, dass sie sich ein detailliertes Bild von den verschiedenen Sedimentspuren des Tsunamis machen konnten, die frühere Vorfälle beleuchten und Hinweise auf zukünftige Risiken liefern könnten.

"Wir konnten die Vorkommen dieses Ereignisses sehr detailliert kartieren, so dass wir und andere Forscher besser rekonstruieren konnten, wo und wann ähnliche Ereignisse an anderer Stelle aufgetreten sind, wodurch ein vollständigeres Bild dieser Gefahr entstand", erklärte Shugar.

Anzeichen dafür, dass die Felswand im Taan Fjord instabil war, wurden erstmals vor fast 20 Jahren entdeckt, mit aktiv bröckelnden Gletscherhängen, die eine potenzielle Warnung vor solchen Ereignissen bieten könnten.

"Die Überwachung der allmählichen Abwärtsbewegung in Berggebieten auf der ganzen Welt, während eine technische Herausforderung, würde einen Schritt vorwärts in unserer Fähigkeit, Risiken zu minimieren, ", schrieben sie.

Neben Tsunamis mit Erdrutsch warnen Experten vor einem wachsenden Risiko von Flutwellen durch Eisberge, die von einem Gletscher abbrechen.

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