Gespenstischer Octopod hebt hervor, wie wenig wir über das Leben auf der Erde wissen

Anonim

Letzte Woche entdeckten NOAA-Wissenschaftler eine unbekannte Art in der Tiefsee. Nicht weit von den Hawaii-Inseln, in fast 4.300 Metern Tiefe - das sind mehr als 2 1/2 Meilen unter Wasser - nahm der unbemannte Tauch-Deep Discoverer vom NOAA Ship Okeanos Explorer das Video eines geisterhaften Oktopoden auf.

Mike Vecchione ist Zoologe am NOAA Fisheries National Systematics Lab, das sich auf Tiefwasser-Kopffüßer (eine Gruppe mit Oktopoden, Tintenfischen und Tintenfischen) spezialisiert hat. Obwohl er nicht physisch auf der Kreuzfahrt war, nahm Vecchione an diesem Abend per Live-Video-Feed teil. In diesem Interview beschreibt Vecchione diese mysteriöse Spezies und was ihre Entdeckung über unser Verständnis des Lebens auf der Erde aussagt.

Was war das erste, was du gedacht hast, als du dieses Ding gesehen hast?

Mike Vecchione: Ich dachte, Wow! Ich habe noch nie einen gesehen, der so aussieht.

OK. Was war das zweite, was du dachtest?

Dass dieses Tier keine Flossen hat. Die Cirrate Oktopoden - diejenigen, die Flossen an den Seiten ihres Körpers haben - sind dafür bekannt, in der Tiefsee zu leben. Aber dieser ist ein einheimischer Tintenfisch. Es hat keine Flossen und bis letzte Woche wussten wir nicht, dass sie so tief existierten.

Der Mangel an Chromatophoren oder Pigmentzellen sticht ebenfalls hervor - deshalb ist es völlig weiß. Ein anderes offensichtliches Merkmal ist seine durchscheinende Konsistenz - es ist eine Art Gelee ähnlich. Das ist bei Tiefseetieren üblich, weil sie in einer sehr nahrungsarmen Umgebung leben und es viel Nahrung braucht, um Muskeln zu erhalten.

Das Bild dieses Tieres ist irreführend, weil es angezündet ist - es sieht so aus, als hätte es an einem Strand in der Nähe meines Hauses gemacht werden können. Aber es war nicht. Beschreibe die Welt, in der diese Kreatur lebt.

Die Tiefsee ist eine Umgebung, die uns völlig fremd ist. Es ist fast völlig dunkel. Es ist extrem kalt. Und es steht unter enormem Druck. Die Leute wollen wissen, warum der Octopod nicht zerquetscht wird? Und wenn du es an die Oberfläche bringen würdest, würde es platzen? Die Antwort auf diese beiden Fragen lautet nein. Das liegt daran, dass sich im Tier keine Gasräume befinden, in denen es sich ausdehnen oder komprimieren kann, und Flüssigkeiten nicht stark komprimieren. Die Bedeutung von Druck für Tiere in der Tiefsee hat mehr mit der Funktion ihrer Enzyme zu tun, da Druck die Faltung von Proteinen verändern kann.

Was ist die ökologische Nische dieser Kreatur?

Alle Oktopoden sind Raubtiere, also ernährt sie sich wahrscheinlich von benthischen Tieren. Aber abgesehen davon würde alles, was ich dir sagte, Spekulation sein. Wir haben auch keine Ahnung, wie lange es lebt oder wie schnell es wächst.

Ich höre immer wieder, dass diese Kreatur als Oktopode beschrieben wird. Warum nicht Oktopus?

Ich verwende das Wort Octopus für Dinge, die der Gattung Octopus angehören, was dies nicht ist. Octopod ist ein allgemeinerer Begriff, und er schließt die Dumbo, die Tiefseekraken und die Flachwasser-Oktopusse ein.

Hat dieser Octopod schon einen Namen?

Nein. Und es wird nicht, bis wir ein Exemplar davon bekommen. Einige Arten wurden anhand von Fotos beschrieben. Aber es ist viel besser, eine Probe zu haben, so dass Sie die innere Anatomie sehen und DNA-Sequenzen bekommen können.

Oktopoden sind berühmt für ihre dynamische Färbung. Was ist diese Färbung für die meisten Oktopoden, und was sagt ihre Abwesenheit über diese?

Oktopoden verwenden dynamische Anzeigen zur Tarnung. Auch wenn sie unheimlich aussehen wollen, können sie sich aufblähen und ein dynamisches Muster auf ihren Körpern machen. Und vermutlich benutzen sie es, um mit anderen Mitgliedern ihrer Spezies zu kommunizieren. Es gibt neuere Beweise dafür, dass einige Flachwasser-Oktopusse verschiedene Farben aufleuchten lassen, bevor sie miteinander kämpfen, vermutlich als Zeichen der Dominanz. Dieser sieht nicht so aus, als wäre er in der Lage, dynamisch zu strukturieren, und das wäre wahrscheinlich sowieso nicht sehr nützlich, weil er in fast völliger Dunkelheit lebt. Aber damit könnten wir falsch liegen. Wir haben uns in vielen Dingen in der Vergangenheit geirrt.

Wenn es in der Tiefsee so dunkel ist, warum hat dieser Oktopode Augen?

Dieser Octopod hat tatsächlich Augen und sie scheinen funktional zu sein. Aber die Tiefsee ist nicht völlig dunkel. Viele Tiere produzieren Biolumineszenz, also ist nicht alles da unten blind.

Dieses Tier bioluminesziert wahrscheinlich nicht, aber das ist nur Spekulation. Wir pflegten zu sagen, dass keine Oktopoden biolumineszieren, aber wir haben uns geirrt. Stellt sich heraus, ein paar von ihnen tun.

Warum ist diese Entdeckung wichtig?

Die Schlagzeilen betonen alle, dass dies möglicherweise eine neue Art ist. Für mich ist das nicht wichtig. Wir wissen so wenig über das Leben in der Tiefsee, dass neue Arten ein Dutzend sind. Aber diese Entdeckung zeigt, wie wenig wir über die Tiefsee wissen.

Ich weiß, dass die Erforschung der Tiefsee einen sehr tiefen menschlichen Instinkt und Neugier befriedigt, aber gibt es da auch einen praktischen Grund, dorthin zu gehen?

Wir können unseren Planeten nicht schützen, wenn wir nicht wissen, was darauf lebt und wie das Leben funktioniert. Wir dachten immer, die Tiefsee sei so abgelegen, dass wir sie nicht beeinflussen könnten. Das stimmt aber nicht. Wir beeinflussen die Tiefsee in vielerlei Hinsicht, von der Verschmutzung über die Erwärmung bis zur Versauerung bis hin zur Ausdehnung der Sauerstoffminimumzonen, und wir wissen nicht einmal, was wir da unten beeinflussen. Von all dem Raum auf der Erde, der vielzelliges Leben enthält, befinden sich über 95 Prozent davon in der Tiefsee. Und wir wissen fast nichts darüber.

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