Einen Kampf gegen zurückweichende Gletscher kämpfen

What A Way To Go Life at the end of Empire (Juni 2019).

Anonim

Der Klimatologe Andy Bush könnte Indiana Jones einen Run auf sein Geld geben, wenn es darum geht, die Wissenschaft angesichts der Gefahr zu verfolgen.

Als Professor der Abteilung für Erd- und Atmosphärenwissenschaften hat Bush die Welt bereist, um die höchstgelegenen Gletscher der Welt zu erforschen, von den Rockies in Alberta bis zu den gefährlichen schneebedeckten Gipfeln des Himalaya. Die physischen Gefahren, die mit dem Aufstieg zu den höchsten Gipfeln der Erde verbunden sind, werden nur durch die politischen Gefahren der Regionen wettgemacht. In einer für 2010 geplanten Reise zum Batura-Gletscher im Norden Pakistans - was Bushs zweite Expedition in die Region nach der Erkundung des zum K2 führenden Baltoro-Gletschers sein würde - brachten die zweithöchsten Gipfelereignisse der Welt die Pläne seines Teams zum Stillstand.

"Wir bekamen unsere Flugtickets und Visa und alles, und dann, zwei Wochen bevor wir gehen sollten, gingen die Navy SEALs rein und töteten Bin Laden", sagt Bush. "Also zur Sicherheit, mit zwei Hubschraubern von Amerikanern und einem Kanadier namens Bush - mein zweiter Vorname ist George - haben wir gedacht, dass es nicht der richtige Ort für uns ist."

Stattdessen verlagerte das Team den Fokus und ging nach Indien, um Gefahren im Zusammenhang mit dem Chhota Shigri Gletscher zu untersuchen: Erdrutsche, Steinschläge und Überschwemmungen, um nur einige zu nennen. "Sie können glaziales Schmelzwasser bekommen, das durch einen Steinschlag oder Erdrutsch blockiert werden kann, und Wasser baut sich hinter ihm auf, bis es einen bestimmten Druck erreicht und dann katastrophal ausbricht", sagt Bush und merkt an, dass diese Ausbrüche häufig ganze Dörfer vernichten.

Trotz all ihrer Gefahren bieten die Gletscher auch kritische Ressourcen für die umliegenden Gemeinden. Viele Bevölkerungen in Südostasien sind abhängig vom Abschmelzen des Himalaya durch schmelzende Schneedecke und Gletscher für die Bewässerung, und die drohende Tilgung der Gletscher hätte katastrophale Folgen für die Landwirtschaft in diesen Gemeinden.

Der gefährdete Gletscher

Dieses Problem ist nicht nach Südostasien isoliert. Die Gletscher schmelzen weltweit rasch. Nach Bushs Einschätzung werden sie innerhalb der nächsten 50 Jahre so gut wie verschwunden sein.

"Die Ergebnisse, die wir haben, deuten darauf hin, dass nach etwa 2050 so ziemlich alles außer in den höchsten Lagen verschwunden sein wird - und das ist auch in den Rocky Mountains", sagt Bush. Seine Schätzungen, basierend auf seiner Arbeit in der numerischen Modellierung, wurden auch durch andere Studien bestätigt, die verschiedene Werkzeuge wie dynamische Modellierung verwenden.

Bush hofft, dass seine Arbeit in der Karakoram-Region des Himalaya Hinweise zum Verständnis dieser globalen Krise liefern kann. "Gletscher verschwinden fast überall auf der Welt außer in dieser Region", erklärt er. "Hier verschwindet etwa die Hälfte von ihnen, aber die andere Hälfte bleibt entweder gleich oder wächst."

Die Gründe dafür sind noch nicht bekannt, können aber teilweise mit der ungewöhnlichen Lage der Region zusammenhängen, die von verschiedenen atmosphärischen Phänomenen wie dem Monsun und den ENSO-Zyklen - El Niño und La Niña - beeinflusst wird Monsun und beeinflussen den Niederschlag. "Geografisch ist es ein einzigartiger Ort und die Gletscher zeigen eine einzigartige Antwort."

Ohne diesen geografischen Vorteil sind die Tage der Gletscher in Alberta gezählt. "Wenn sich die Dinge aufwärmen, zieht sich der Gletscher natürlich in höhere Lagen zurück", erklärt Bush. "Die Geschwindigkeit, mit der es in den Rocky Mountains projiziert wird, ist ziemlich genau die gleiche wie im Himalaya - aber der Himalaya ist höher, so dass sie länger halten werden."

Obwohl es an dieser Stelle nicht viel gibt, um die Ausrottung der Gletscher zu verlangsamen oder zu stoppen, betont Bush, dass die kritischsten Veränderungen, die wir machen können, in unserer Einstellung zum Wasserverbrauch liegen. "Die Menschen müssen sich bewusst sein, dass ihre Wasserressourcen nicht für immer halten werden", sagt er. "Menschen machen diese Annahme oft, aber es ist eine begrenzte Ressource."

Bush präsentierte seine Forschung am 14. Februar auf der Jahrestagung der Amerikanischen Vereinigung für die Förderung der Wissenschaft (AAAS) in Washington, DC

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