Landwirte lassen organische Etiketten über den Zertifizierungsprozess fallen, Zugang zu Märkten, sagt Studie

Anonim

Die Obst- und Gemüsebauern des Mittleren Westens sind laut einer Studie der Purdue-Universität häufiger als ihre Pendants in anderen Regionen, um die Bio-Zertifizierung des Bundes aufzugeben. Der Zugang zu Biomärkten und Verbrauchern sowie die Anforderung, eine Zertifizierung zu erhalten und zu erhalten, scheinen die wichtigsten Triebfedern ihrer Entscheidungen zu sein.

Die Erteilung einer Bio-Zertifizierung durch das US-Landwirtschaftsministerium kann ein kostspieliger, einjähriger Prozess sein, der eine Änderung der Managementpraktiken und die Zusammenarbeit mit Zertifizierern erfordert, die feststellen, ob die Farmen die umfangreichen Anforderungen der Regierung erfüllen. Aber das ist es für viele Landwirte wert, die höhere Preise für Bio-Produkte erzielen können, da die Nachfrage in den letzten zehn Jahren schnell gestiegen ist.

Im Jahr 2017 überstieg der Verkauf von Bio-Lebensmitteln den Wert von 45 Milliarden US-Dollar - ein Plus von 6, 4 Prozent gegenüber 2016, so die Organic Trade Association. Der Umsatz hat sich seit 2010 mehr als verdoppelt. Obst und Gemüse sind die meistverkaufte Kategorie und machen fast 37 Prozent der Bio-Lebensmittelverkäufe aus.

"Die Verbraucher verlangen mehr Bio-Obst und Gemüse, deshalb gibt es einen Anstoß, mehr Landwirte zu zertifizieren", sagte Ariana Torres, eine Purdue-Assistenzprofessorin für Agrarökonomie und Gartenbau und Landschaftsarchitektur und Co-Autorin der Studie. "Es wurde eine Menge Geld von Bund und Kommunen investiert, um mehr Bauern biologisch zertifizieren zu lassen. Die Entscheidung, sich zu dezertifizieren, kann sich auf diese Programme, die ökologische Nahrungsmittelversorgung und die Gewinne der Landwirte auswirken, die so viel ausgeben Programm an erster Stelle. "

Trotz des Nachfragebooms ist die Zahl der Biobetriebe von 14.540 im Jahr 2008 auf 12.818 im Jahr 2015 zurückgegangen. Ein Teil davon ist auf die Konsolidierung kleiner und mittlerer Betriebe in größere Betriebe zurückzuführen. Aber einige Operationen verlassen einfach das organische Programm.

Torres und Maria Marshall, eine Purdue-Professorin für Agrarökonomie, veröffentlichten ihre Ergebnisse in der Zeitschrift HortScience. Die Daten basieren auf mehr als 1.500 Bauernbefragungen.

Von den 234 Betrieben, die irgendwann einmal biologisch waren oder waren, stellten die Autoren fest, dass 36 Prozent die Zertifizierung verloren hatten. Große und mittlere Betriebe waren weniger anfällig für eine Dezertifizierung als kleine Betriebe. Diese Betriebe können möglicherweise genug Obst- und Gemüseanbau produzieren, um Zugang zu hochwertigen, volumenstarken Märkten zu erhalten.

Das könnte daran liegen, dass weniger der kleineren Bio-Betriebe in der Nähe von Märkten angesiedelt sind, die große Mengen an Bio-Produkten kaufen würden. Der Transport in größere Ballungszentren kann für kleine Biobetriebe weniger kosteneffektiv sein.

Außerdem verkaufen viele Landwirte, die sich für eine Abkehr entscheiden, ihre Bioprodukte wahrscheinlich über Bauernmärkte oder von der Gemeinschaft unterstützte Landwirtschaftsprogramme direkt an die Verbraucher.

Die Daten zeigen, dass 72 Prozent der Bauern auch nach der Dezertifizierung weiterhin biologische Praktiken anwenden. Diese Landwirte scheinen sich für den ökologischen Landbau zu engagieren und könnten in der Lage sein, Prämienpreise für die weitere Verwendung von Bio-Verfahren zu erhalten, ohne dass eine offizielle Zertifizierung erforderlich wäre.

"Ihre Kunden wissen, wie Sie in diesen Situationen farmen", sagte Torres. "Die Bauern brauchen dieses Etikett nicht, um zu sagen, dass die Farm USDA-zertifiziert ist. Die Bauern brauchen nur eine gute Beziehung zu den Käufern."

In Kalifornien und im Nordosten der USA, wo die Dezertifizierungsraten geringer sind, werden die Landwirte wahrscheinlich durch den Zugang zu großen Märkten in das Programm einbezogen, da sie eine Zertifizierung benötigen, um Spitzenpreise zu erhalten.

"Wenn Sie ein größerer Betrieb sind oder in Supermärkten verkaufen, müssen Sie dafür zertifiziert sein", sagte Marshall. "Aber wenn Sie in der Nähe von zu Hause verkaufen, direkt an die Verbraucher, werden Sie wahrscheinlich eher decretifizieren."

Biobauern würden sich wahrscheinlich auch aus der Zertifizierung zurückziehen, wenn der Prozess zu mühsam würde.

"Landwirte waren eher dazu bereit, zu dezertifizieren, wenn sie empfanden, dass Verlust an Freiheit, Papierkram, Zertifizierungskosten, Interaktion mit dem Zertifizierer und Informationsmangel Barrieren waren, um zertifiziert zu bleiben. Es scheint, dass die in den Zertifizierungsprozess eingebetteten Anforderungen schädlich für die Entscheidung, zertifiziert zu bleiben ", schrieben die Autoren.

Die Gründe zu verstehen, warum Bio-Bauern sich entertifizieren, kann helfen, Regierungsentscheidungen über Zertifizierungsregeln und -prozesse zu treffen.

"Das mag etwas sein, was die Gesetzgeber vielleicht im Auge behalten wollen", sagte Marshall. "Wir wollen so viele Bio-Bauern wie möglich erhalten. Ihre Pflege ist wesentlich günstiger als die Zertifizierung neuer Produkte."

Torres fügte hinzu, dass ein besserer Zugang zu Märkten, insbesondere für kleine Betriebe, einen Unterschied machen könnte.

"Wenn wir Landwirte dazu motivieren wollen, zertifiziert zu bleiben, wollen wir wahrscheinlich den Zugang zu den Märkten unterstützen", sagte Torres. "Wenn Sie klein genug sind und den Markt nicht erreichen können, könnten Programme hilfreich sein, in denen kleine Farmen zusammengeschlossen werden, um ihnen einen besseren Zugang zu großen Märkten zu verschaffen."

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