Extremes Wetter wird extremer

Anonim

Im vergangenen Monat verwüstete Hurrikan Irma Teile von Florida und mehrere Inseln in der Karibik. Hurrikan Harvey riss durch Houston und andere Teile von Texas und Louisiana. Ein Erdbeben der Stärke 8, 2 zerstörte Chiapas und Oaxaca im Süden Mexikos. Waldbrände, die durch die schwere Dürre in der Region gestärkt werden, verbrennen weiterhin Hunderttausende Hektar des pazifischen Nordwestens. Und Überschwemmungen haben ganze Städte in Bangladesch, Indien und Nepal überschwemmt.

Also, sind Extremwetterlagen, wie wir sie im letzten Monat erlebt haben, die neue Normalität?

Aufgrund der jahrelangen Daten, die für einen solchen Anruf benötigt werden, ist es schwer zu sagen, sagte der nordöstliche Professor Auroop Ganguly, Experte für extreme Wetter- und Infrastruktur-Resilienz. Es ist jedoch klar, dass etwas getan werden muss, um die Vorbereitung auf und die Erholung von Wetterkatastrophen zu verbessern, sagte er.

Wenn eine Katastrophe eintritt, ist die erste und wichtigste Reaktion die Triage: Menschen in Sicherheit bringen, diejenigen retten, die in die Falle gegangen sind, und dann die physische und emotionale Last der Katastrophe bewältigen.

Ist der Klimawandel schuld?

Wenn es so viel Zerstörung gibt, ist es auch ratsam, die Ursachen dahinter genauer zu betrachten.

Ganguly-Professor für Bauingenieur- und Umwelttechnik und Leiter des Sustainability and Data Sciences Labs bewertet extreme Wetterlagen und Resilienz sowohl aus klimatischer als auch aus technischer Sicht.

Vom Standpunkt des ersteren aus ist es schwer zu sagen, dass eines der jüngsten Wetterereignisse durch den Klimawandel verursacht wurde, sagte er. Um solche Behauptungen zu machen, erklärte er, brauche man jahrelange Wetterdaten.

Es kann jedoch Fälle geben, in denen das Wetter so extrem ist, dass es statistisch gesehen eher unwahrscheinlich wäre, dass der Klimawandel eine Rolle spielt. "In einigen Fällen, für etwas so extrem zu passieren, ohne zumindest einige exazerbating Faktor wäre so gering eine Wahrscheinlichkeit, dass wir zumindest einen Teil davon (das Wetterereignis) durch Erwärmung verursacht haben", sagte er. "Diese besondere Art von Studie steckt jedoch noch in den Kinderschuhen."

Basierend auf dem, was Wissenschaftler jetzt wissen, können die jüngsten extremen Wetterextreme - Erdbeben, Hitzewellen, Dürren, Überschwemmungen und Hurrikane - in unterschiedlichem Ausmaß mit der globalen Erwärmung korrelieren, sagte Ganguly. Um zu beginnen, "Erdbeben haben nichts mit dem Klima zu tun, soweit wir wissen", sagte er. "Das ist wirklich nur ein zufälliger Zufall, dass wir dieses schwere Erdbeben in Mexiko haben, wenn wir Harvey und Irma haben."

"Ein klares Muster zeichnet sich ab": Hitzewellen und extremes Wetter

Steigende Hitzewellen in den USA, Süden und Westen, sind jedoch eine andere Geschichte. "Die Beziehung mit Hitzewellen und der globalen Erwärmung ist klar", sagte Ganguly. "Aber selbst hier, wo es viel mehr Vertrauen in ihre Beziehung zum Klima gibt, ist es schwer zu sagen, dass dieses Ereignis definitiv vom Klimawandel verursacht wird."

Abgesehen von der Verursachung kann die Erwärmung eine bereits volatile Situation, wie im Fall von Niederschlagsextremen, sicherlich noch verschärfen. Höhere Lufttemperaturen bedeuten, dass mehr Wasserdampf in die Atmosphäre verdampft werden kann, sagte Ganguly. "Mehr Wasser in der Atmosphäre könnte zu mehr Niederschlag führen, wenn die Bedingungen stimmen", sagte er.

Außerdem bringen höhere Temperaturen typischerweise konvektiven Niederschlag - eine intensivere, kürzere Regenperiode. "Wenn die Temperatur höher ist, sind die Chancen, dass so etwas passiert, statistisch gesehen größer und man geht davon aus, dass mehr Wasser in der Atmosphäre ablaufen wird, wenn es dazu kommt", sagte er.

Es gebe noch mehr Ungewissheit über den Zusammenhang zwischen Dürre und Erderwärmung, sagte Ganguly und fügte hinzu, dass "sich ein klares Muster abzeichnet. Die kalifornische Dürre ist so extrem, dass Potenzial für eine starke Verbindung besteht", sagte er zu der zuvor erwähnten Art von Ausreißer-Extremwetter-Studie.

Hurrikane können noch extremer werden

In ähnlicher Weise gibt es keinen starken Trend in Bezug auf die Häufigkeit von Hurrikanen. Wenn überhaupt, sagte Ganguly, "gibt es einige empirische Unterstützung, dass die Gesamtfrequenz in einer wärmenden Welt leicht abnehmen könnte. Was immer deutlicher wird, ist jedoch, dass die, die wir sehen, noch extremer werden können."

Wärmere Ozeane fungieren als Motoren für Hurrikane und lassen sie auf Touren kommen. Und wenn die Atmosphäre wärmer ist, gibt es mehr Wasserdampf in der Luft, den ein Hurrikan herunterziehen kann.

Extremitäten werden extremer für beide Enden des Spektrums, sagte Ganguly. "Wir können erwarten, dass sich die Häufigkeit von Kälteeinbrüchen verringert, aber das bedeutet nicht, dass wir unsere Vorbereitung dafür entspannen können", sagte er. "Im Laufe der Zeit können die Kälteeinbrüche, die wir haben, intensiver und länger andauern, wenn weiter dazwischen."

Der Schaden, den eine solche Gefährdung verursacht, wird laut Ganguly nur noch durch die zunehmende Gefährdung durch Katastrophen verstärkt. Wenn die Küstenregionen bevölkerungsreicher werden und die Infrastruktur stärker vernetzt ist, besteht ein erhöhtes Risiko, dass extremes Wetter mehr Schaden anrichtet.

"All diese Gefahren werden nicht nur deshalb zu Katastrophen, weil sie selbst Katastrophen sind, sondern auch aufgrund von Dingen, die wir tun oder nicht tun", sagte er. "Es gibt eine Gelegenheit, hier etwas zu tun."

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