Experten versuchen, den lang schlafenden Vulkan Island zu überwachen

Anonim

Auf dem Gipfel eines der gefährlichsten Vulkane Islands ist eine 22 Meter tiefe Vertiefung im Schnee das einzige sichtbare Zeichen für eine alarmierende Entwicklung.

Der Vulkan Oraefajokull (err-IVER'-yer-kuhl), der seit seinem letzten Ausbruch in den Jahren 1727-1728 ruht, hat in jüngster Zeit einen Anstieg der seismischen Aktivität und des geothermalen Wasserabflusses beobachtet, der Wissenschaftler beunruhigt hat. Mit dem Schneeloch auf Islands höchstem Gipfel, der täglich 45 Zentimeter tiefer wird, haben die Behörden den Alarmsicherheitscode des Vulkans auf Gelb gesetzt.

Experten des isländischen Wetterdienstes haben allein in der vergangenen Woche 160 Erdbeben in der Region entdeckt, die ihre Überwachung des Vulkans verstärken. Die Erdbeben sind meist klein, aber ihre Anzahl ist außergewöhnlich hoch.

"Oraefajokull ist einer der gefährlichsten Vulkane in Island. Es ist ein Vulkan, auf den wir sehr vorsichtig sein müssen", sagte Sara Barsotti, Koordinatorin für vulkanische Gefahren beim isländischen Wetteramt.

Was die Wissenschaftler am meisten beunruhigt, sind die verheerenden Auswirkungen eines Ausbruchs in Oraefajokull.

Der Vulkan liegt im Südosten Islands, etwa 320 Kilometer von der Hauptstadt Reykjavik entfernt. Er liegt unter dem Vatnajokull Gletscher, dem größten Gletscher Europas. Der Ausbruch von 1362 war der explosivste, seit die Insel besiedelt war, noch explosiver als der Ausbruch des italienischen Vesuvs im Jahr 79 n. Chr., Der die Stadt Pompei zerstörte.

Hinzu kommt das Fehlen historischer Daten, die Wissenschaftlern helfen könnten, das Verhalten des Vulkans vorherzusagen.

"Es ist nicht einer der bekanntesten Vulkane", sagte Barsotti. "Eine der gefährlichsten Sachen ist, Vulkane zu haben, für die wir wissen, dass es Potenzial für große Eruptionen gibt, aber mit nicht so vielen historischen Daten."

Island ist die Heimat von 32 aktiven vulkanischen Stätten, und seine Geschichte ist unterbrochen von Eruptionen, von denen einige katastrophal sind. Der Ausbruch von Laki 1783 spuckte eine giftige Wolke über Europa, tötete Zehntausende von Menschen und löste eine Hungersnot aus, wenn die Ernte versagte. Einige Historiker nennen es als einen Faktor für die Französische Revolution.

Der Vulkan Eyjafjallajökull (ay-yah-FYAH'-lah-yer-kuhl) brach im April 2010 aus und veranlasste die Luftfahrtbehörden, einen Großteil des europäischen Luftraums für fünf Tage zu sperren, aus Angst, seine Vulkanasche könnte Triebwerke beschädigen. Millionen von Reisenden waren durch den Umzug gestrandet.

Um den Mangel an Daten für Oraefajokull zu beheben, eilen Wissenschaftler neue Ausrüstung auf und um den Vulkan herum. Dazu gehören hochempfindliche GPS-Sensoren, die sogar kleinste Erschütterungen erkennen können, Webcams für Echtzeitbilder des Vulkans und Sensoren in den Flüssen, die die Gletscher des Vulkans ableiten, um die chemische Zusammensetzung des Wassers zu messen.

Journalisten von Associated Press besuchten letzte Woche Wissenschaftler, die in der Nähe der Mündung des Kvia-Flusses arbeiteten, wo der Gestank nach Schwefel stark war und das Wasser trübe war, klare Anzeichen dafür, dass geothermales Wasser aus der Caldera entwich.

"Die plausibelste Erklärung ist, dass neues Magma tief unter der Oberfläche in Bewegung ist", sagte Magnus Gudmundsson, Professor für Geophysik am Institut für Geowissenschaften in Reykjavik.

Aber was als nächstes passiert, ist eine Vermutung. Im wohlwollendsten Szenario könnte das Phänomen einfach aufhören. Beunruhigender wäre die Entwicklung eines subglazialen Sees, der zu massiven Überschwemmungen führen könnte. Am Ende des Spektrums der Konsequenzen wäre eine vollständige Eruption.

Angesichts dieser risikoreichen Entwicklungen treffen die Behörden Vorkehrungen. Der Polizeiinspektor Adolf Arnason patrouilliert nun die Straße rund um den Vulkan, die für jede Evakuierung genutzt wird, und die Bewohner haben Evakuierungsbesprechungen erhalten.

"Einige Bauern haben nur 20 Minuten (um zu gehen)", sagte er und zog zu einer kleinen Farm an der Bergflanke.

Wenn eine Evakuierung angeordnet wird, erhalten alle Personen in der Umgebung eine SMS und das Radio sendet Updates. Die Polizei ist zuversichtlich, dass die 200 Einwohner von Oraefi wissen, wie sie reagieren sollen, aber ihre größte Sorge ist es, mit den Touristen Kontakt aufzunehmen.

Island hat seit dem Ausbruch des Jahres 2010 einen enormen Boom im Tourismus erlebt - ein rekordverdächtiger Anstieg von 2, 4 Millionen Menschen in diesem Jahr und rund 2.000 Touristen werden jeden Tag durch Oraefi reisen. Während einige in Hotels übernachten, die ihre Gäste alarmieren könnten, verbringen andere die Nacht in Wohnmobilen, die in der abgelegenen Gegend verteilt sind.

"Die Einheimischen wissen, was zu tun ist. Sie kennen jeden Plan und wie man reagiert. Aber die Touristen, sie tun es nicht", sagte Polizeichef Superintendent Sveinn Runarsson. "Das ist unser schlimmster Albtraum."

menu
menu