Aufregende neue Kreaturen am Meeresboden entdeckt

Anonim

Wissenschaftler an der Universität von Southampton haben sechs neue Tierarten in unterseeischen heißen Quellen entdeckt, die 2, 8 Kilometer tief im südwestlichen Indischen Ozean liegen.

Das einzigartige Meeresleben wurde um Hydrothermalquellen an einem Ort namens Longqi ("Drachenatem"), 2000 Kilometer südöstlich von Madagaskar, entdeckt und in der Zeitschrift Scientific Reports beschrieben .

Ein Forscherteam, das von Dr. Jon Copley geleitet wurde, erforschte ein Gebiet von der Größe eines Fußballstadions auf dem Meeresboden, um die Standorte von mehr als einem Dutzend der als "Entlüftungsschornsteine" bekannten Bergspitzen zu lokalisieren. Diese Türme, von denen viele mehr als zwei Stockwerke über dem Meeresboden aufragen, sind reich an Kupfer und Gold, das für den zukünftigen Meeresbodenabbau interessant wird. Die Kirchtürme sind jedoch auch mit Tiefseetieren geschmückt, die von heißen Flüssigkeiten gespeist werden, die aus den Schornsteinen des Abzugs sprudeln.

Das Team, zu dem auch Mitarbeiter des Natural History Museums in London und der Newcastle University gehören, führte genetische Vergleiche mit anderen Arten und Populationen durch, um zu zeigen, dass mehrere Arten in Longqi noch nirgendwo sonst auf den Weltmeeren verzeichnet sind.

Die Expedition, die im November 2011 stattfand, dokumentiert, was auf dem Meeresboden des von der Internationalen Meeresbodenbehörde der Vereinten Nationen für die Exploration von Mineralien lizenzierten Gebiets vor der Durchführung von Bergbauuntersuchungen zu finden ist.

Die Longqi-Lüftungsöffnungen sind die ersten, die in der Region bekannt sind, und die Expedition war die erste, die sie mit einem ferngesteuerten Tauchfahrzeug (ROV) erforschte.

Zu den Tiefseetieren, die bisher nur aus Longqi bekannt sind, gehören: eine Art "Hoff" -Krabbe mit Haaransatz, die in antarktischen Schloten eng mit Hoff-Krabben verwandt ist; zwei Schneckenarten und eine Art Napfschnecke; eine Art Schuppenwurm; und eine andere Art von Tiefseewurm. Abgesehen von einer Schneckenart, die den wissenschaftlichen Namen Gigantopelta aegis trägt, sind die meisten noch nicht formell beschrieben.

"Wir können sicher sein, dass die neuen Arten, die wir gefunden haben, auch anderswo im südwestlichen Indischen Ozean leben, da sie von anderen Orten hierher gewandert sind, aber im Moment weiß niemand wirklich, wo oder wie gut ihre Populationen miteinander verbunden sind sind mit denen in Longqi ", sagte Dr. Copley. "Unsere Ergebnisse unterstreichen die Notwendigkeit, andere hydrothermale Quellen im südwestlichen Indischen Ozean zu erforschen und die Konnektivität ihrer Populationen zu untersuchen, bevor irgendwelche Auswirkungen von Mineralexplorationsaktivitäten und zukünftigem Tiefseebergbau bewertet werden können."

Die Wissenschaftler fanden auch andere Arten in Longqi, die in anderen Schloten weit entfernt in anderen Ozeanen bekannt sind. Eine weitere neue Art von Scaleworm lebt in Schloten auf dem East Scotia Ridge in der Antarktis, 6.000 Kilometer entfernt, während eine Art Ragworm in Schloten im östlichen Pazifik, mehr als 10.000 km entfernt, lebt.

"Diese beiden Arten in Longqi zu finden, zeigt, dass einige entlüftete Tiere möglicherweise weit über die Ozeane verteilt sind, als wir gemerkt haben", fügte Dr. Copley hinzu.

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