Beweise für ein prähistorisches Massaker erweitern die Geschichte der Kriegsführung

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Anonim

Die versteinerten Knochen einer Gruppe prähistorischer Jäger und Sammler, die vor etwa 10.000 Jahren massakriert wurden, wurden 30 km westlich des Lake Turkana, Kenia, an einem Ort namens Nataruk ausgegraben.

Forscher vom Leverhulme-Zentrum für menschliche Evolutionsstudien der Universität Cambridge fanden die teilweise Überreste von 27 Personen, darunter mindestens acht Frauen und sechs Kinder.

Zwölf Skelette waren in einem relativ vollständigen Zustand, und zehn von diesen zeigten deutliche Anzeichen eines gewaltsamen Todes: einschließlich extremer stumpfer Krafttrauma an Crania und Wangenknochen, gebrochenen Händen, Knien und Rippen, Pfeilläsionen am Hals und eingebrachten Steinprojektilspitzen im Schädel und Thorax von zwei Männern.

Einige der Skelette wurden verdeckt gefunden; die meisten hatten schwere Schädelfrakturen. Unter den In-situ-Skeletten zeigten mindestens fünf "scharfes Krafttrauma", einige deuten auf Pfeilwunden hin. Vier wurden in einer Position entdeckt, die darauf hindeutete, dass ihre Hände wahrscheinlich gebunden waren, einschließlich einer Frau in den letzten Stadien der Schwangerschaft. Fetale Knochen wurden aufgedeckt.

Die Leichen wurden nicht begraben. Einige waren in eine längst getrocknete Lagune gefallen; die im Sediment konservierten Knochen.

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass diese Jäger und Sammler, vielleicht Mitglieder einer Großfamilie, von einer rivalisierenden Gruppe prähistorischer Sammler angegriffen und getötet wurden. Forscher glauben, dass es der früheste wissenschaftlich datierte historische Beweis für menschliche Konflikte ist - ein uralter Vorläufer von dem, was wir Krieg nennen.

Die Ursprünge der Kriegsführung sind umstritten: Ob die Fähigkeit zu organisierter Gewalt tief in der evolutionären Geschichte unserer Spezies vorkommt oder ein Symptom der Eigentumsidee ist, die mit der Ansiedlung von Land und Landwirtschaft einherging.

Das Massaker von Nataruk ist die früheste Aufzeichnung der Gewalt zwischen den Gruppen unter den prähistorischen Jäger und Sammler, die größtenteils Nomaden blieben.

"Die Todesfälle in Nataruk sind Zeugnis der antiken Gewalt und des Krieges zwischen den Gruppen", sagte Dr. Marta Mirazon Lahr von der Cambridge LCHES, die das IN-AFRICA-Projekt leitet und die Nataruk-Studie leitete, die heute in der Zeitschrift Nature veröffentlicht wurde.

"Diese menschlichen Überreste zeigen die absichtliche Tötung einer kleinen Gruppe von Hummeln ohne bewusste Beerdigung und liefern einzigartige Beweise dafür, dass Kriegführung zum Repertoire der Beziehungen zwischen den Gruppen zwischen einigen prähistorischen Jägern und Sammlern gehörte", sagte sie.

Die Fundstelle wurde erstmals im Jahr 2012 entdeckt. Nach sorgfältiger Ausgrabung verwendeten die Forscher Radiokarbon- und andere Datierungstechniken an den Skeletten - sowie an Muschel- und Sedimentproben, die die Überreste umgeben -, um Nataruk rechtzeitig zu platzieren. Sie schätzen das Ereignis zwischen 9.500 und 10.500 Jahren, zu Beginn des Holozäns: der geologischen Epoche nach der letzten Eiszeit.

Vor 10.000 Jahren war das Gebiet um Nataruk ein fruchtbares Seeufer, das eine beträchtliche Population von Jägern und Sammlern beherbergte. Der Ort wäre der Rand einer Lagune in der Nähe der Ufer eines viel größeren Lake Turkana gewesen, wahrscheinlich in Marschland bedeckt und von Wald und bewaldeten Korridoren begrenzt.

Dieser lagunenartige Ort war vielleicht ein idealer Ort für prähistorische Sammler, mit einfachem Zugang zu Trinkwasser und Fischen - und folglich vielleicht zu einem von anderen begehrten Ort. Das Vorhandensein von Keramik deutet auf die Lagerung von Futtermitteln hin.

"Das Nataruk-Massaker könnte aus einem Versuch entstanden sein, Ressourcen zu ergreifen - Territorium, Frauen, Kinder, in Töpfen aufbewahrte Nahrung - deren Wert ähnlich war wie in späteren landwirtschaftlichen Gesellschaften, in denen gewaltsame Angriffe auf Siedlungen Teil des Lebens wurden, sagte Mirazon Lahr.

"Dies würde die Geschichte der gleichen zugrundeliegenden sozioökonomischen Bedingungen erweitern, die andere Fälle früher Kriegsführung charakterisieren: eine sesshaftere, materiell reichere Lebensweise. Nataruk kann jedoch einfach ein Beweis für eine antagonistische Standardantwort auf eine Begegnung zwischen zwei sozialen Gruppen sein Gruppen zu dieser Zeit. "

Der Antagonismus zwischen Jäger- und Sammlergruppen in der jüngeren Geschichte führte oft dazu, dass Männer getötet wurden und Frauen und Kinder in die siegreiche Gruppe aufgenommen wurden. Bei Nataruk scheint es jedoch, wenn überhaupt, nur wenige zu geben.

Von den 27 registrierten Personen waren 21 Erwachsene: acht männliche, acht weibliche und fünf unbekannte. Teilüberreste von sechs Kindern wurden zusammengemischt oder in unmittelbarer Nähe zu den Überresten von vier erwachsenen Frauen und von zwei fragmentarischen Erwachsenen unbekannten Geschlechts gefunden.

In der Nähe oder bei keinem der Männer wurden Kinder gefunden. Alle außer einem der jugendlichen Überreste sind Kinder unter sechs Jahren; die Ausnahme ist ein junger Teenager, der im Alter von 12-15 Jahren dental ist, aber dessen Knochen für sein Alter merklich klein sind.

Zehn Skelette zeigen Anzeichen von größeren Läsionen, die wahrscheinlich sofort tödlich waren. Neben fünf - möglicherweise sechs - Fällen von Traumata, die mit Pfeilwunden einhergehen, sind fünf Fälle von extremer stumpfer Gewalt am Kopf zu sehen, die möglicherweise durch einen Holzschläger verursacht wurden. Andere aufgezeichnete Traumata sind gebrochene Knie, Hände und Rippen.

Drei Artefakte wurden in zwei der Körper gefunden, wahrscheinlich die Reste von Pfeil- oder Speerspitzen. Zwei davon sind aus Obsidian gefertigt: Ein schwarzer Vulkangestein ist leicht zu rasiermesserscharfer Schärfe verarbeitet. "Obsidian ist in anderen spätsteinzeitlichen Gebieten dieser Gegend in West-Turkana selten, was darauf hindeutet, dass die beiden Gruppen, die in Nataruk konfrontiert wurden, unterschiedliche Heimatregionen hatten", sagte Mirazon Lahr.

Ein männliches Skelett eines Erwachsenen hatte ein Obsidian "Blatelet" noch in seinem Schädel eingebettet. Es perforierte den Knochen nicht, aber eine andere Läsion deutet auf eine zweite Waffe hin, die den ganzen rechten vorderen Teil des Kopfes und des Gesichts zerquetschte. "Der Mann scheint von mindestens zwei Geschossen und von einem stumpfen Instrument in den Knien getroffen worden zu sein und fiel mit dem Gesicht nach unten in das flache Wasser der Lagune", sagte Mirazon Lahr.

Ein anderer ausgewachsener Mann nahm zwei Schläge auf den Kopf - einen über dem rechten Auge, den anderen auf der linken Seite des Schädels -, die beide seinen Schädel an der Stelle des Aufpralls zerquetschten, wodurch er in verschiedene Richtungen reißt.

Die Überreste eines sechs bis neun Monate alten Fötus wurden aus der Bauchhöhle einer der Frauen gefunden, die in einer ungewöhnlichen Sitzposition entdeckt wurde - ihre gebrochenen Knie, die aus der Erde herausragten, waren alles, was Mirazon Lahr und seine Kollegen sehen konnten als sie sie gefunden haben. Die Position des Körpers legt nahe, dass ihre Hände und Füße möglicherweise gebunden wurden.

Auch wenn wir nie wissen werden, warum diese Menschen so gewaltsam getötet wurden, ist Nataruk einer der deutlichsten Fälle von Gewalt zwischen prähistorischen Jägern und Sammlern, wie Mirazon Lahr sagt, und es gibt Beweise für das Vorhandensein von Kleinkriegen in Nahrungsgesellschaften.

Für den Studienkoautor Professor Robert Foley, ebenfalls von Cambridge LCHES, sind die Ergebnisse von Nataruk ein Echo menschlicher Gewalt, so alt wie vielleicht der Altruismus, der uns dazu gebracht hat, die kooperativste Spezies auf dem Planeten zu sein.

"Ich zweifle nicht daran, dass es in unserer Biologie aggressiv und tödlich ist, genauso wie es sehr liebevoll und liebevoll ist. Vieles von dem, was wir über die menschliche Evolutionsbiologie verstehen, legt nahe, dass dies zwei Seiten derselben Medaille sind", sagte Foley sagte.

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