Europäisches Flugzeug ist auf dem Mars abgestürzt, möglicherweise explodiert: ESA

Anonim

Ein kleiner Lander, der bei einem Testlauf zum Mars geschickt wurde, sei abgestürzt und möglicherweise auf dem Roten Planeten explodiert, sagte die Einsatzleitung am Freitag und bestätigte damit Europas zweiten gescheiterten Versuch, die außerirdische Oberfläche zu erreichen.

Das schiffsschaufelgroße Schiaparelli-Flugzeug "stürzte auf der Marsoberfläche", teilte Thierry Blancquaert AFP von der Missionskontrolle der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) in Darmstadt mit und beendete damit zwei Tage der Unsicherheit über das Schicksal des Landers.

Ein NASA-Foto des geplanten Landeplatzes enthüllte, dass das 600 Kilogramm schwere Schiff, das zwei Tage offline war, "die Marsoberfläche viel schneller als beabsichtigt erreicht hatte", sagte er.

Das Bild enthielt einen weißen Fleck, der vermutlich der Fallschirm der Landedeleute war, der sich auf der Oberfläche des Außerirdischen, etwa 170 Millionen Kilometer von der Erde entfernt, ausbreitete.

Etwa zwei Kilometer vom weißen Fleck entfernt befindet sich ein größerer, schwarzer Fleck mit unscharfen Umrissen, etwa 15 mal 40 Meter, der als Schiaparellis Absturzstelle interpretiert wird.

Der schwarze Fleck ist "größer, als wenn Schiaparelli in einem Stück gewesen wäre", sagte Flugdirektor Michel Denis AFP. "Es ist zerschlagen."

Die ESA sagte, dass die geschwindigkeitsverursachenden Retro-Raketen-Booster des Landers vorzeitig abgeschaltet hätten.

"Schätzungen zufolge ist Schiaparelli aus einer Höhe von zwei bis vier Kilometern gefallen und hat daher eine beachtliche Geschwindigkeit von mehr als 300 Kilometern pro Stunde erreicht", heißt es in einer Erklärung.

"Es ist auch möglich, dass der Lander beim Aufprall explodierte, da seine Triebwerkstanks wahrscheinlich noch voll waren."

Ingenieure und Wissenschaftler durchkämmen die Daten, die Schiaparelli vor ihrem frühen Tod nach Hause geschickt hat, um genau herauszufinden, was passiert ist.

Suche nach Leben

Schiaparelli war auf einem Testlauf für einen zukünftigen Rover, der auf dem Roten Planeten Beweise für vergangenes oder gegenwärtiges Leben suchen sollte.

Aber es wurde Sekunden vor dem geplanten Touchdown verstummt, während sein Mutterschiff Trace Gas Orbiter (TGO) wie geplant in den Orbit des Mars eindrang.

Das Paar bestand aus der ersten Phase eines Projekts namens ExoMars, durch das Europa und Russland versuchen, sich den Vereinigten Staaten anzuschließen, um einen erfolgreichen Rover auf dem Mars zu betreiben.

Der erste Versuch Europas 2003 endete ebenfalls mit Enttäuschung, als das von den Briten gebaute Beagle 2-Roboterlabor 2003 spurlos verschwand, nachdem es sich von seinem Mutterschiff Mars Express getrennt hatte.

Die 230 Millionen Euro (251 Millionen Dollar) Schiaparelli waren am vergangenen Sonntag sieben Jahre und 496 Millionen Kilometer an Bord der TGO auf eine Million Kilometer vom Mars gereist, als sie ihre eigene Mission aufbrachen, um an die Oberfläche zu gelangen .

Es sollte am Mittwoch um 1448 Uhr GMT nach einer sengenden, überschallschnellen Fahrt durch die dünne Atmosphäre des Mars landen.

Für eine sichere Landung musste Schiaparelli aus einer Geschwindigkeit von 21.000 Kilometern pro Stunde auf null abbremsen und Temperaturen von mehr als 1.500 Grad Celsius, erzeugt durch den atmosphärischen Widerstand, überstehen.

Es war mit einer wegwerfbaren, hitze- schützenden "aeroshell" ausgestattet, um es abzuschirmen, einem Fallschirm und neun Triebwerken zum Abbremsen und einer knautschbaren Struktur in seinem Bauch, um den endgültigen Aufprall abzufedern.

Seit den 1960er Jahren sind mehr als die Hälfte der Versuche in den USA, Russland und Europa gescheitert, Fahrzeuge auf der Marsoberfläche zu betreiben.

Europa hat darauf bestanden, dass alle Probleme, die Schiaparelli aufwarf, Teil des Probelaufs waren und das Design des Rovers beeinflussen würden.

"Schiaparellis Missgeschicke werden den Rest der Mission nicht in Frage stellen", sagte Denis am Freitag.

Der Generaldirektor der ESA, Jan Woerner, sagte am Donnerstag, die Agentur werde zusätzliche Mittel von europäischen Regierungen für ExoMars beantragen, für die Europa bislang 1, 5 Milliarden Euro (1, 6 Millionen Dollar) vorgesehen hat.

Der nächste Teil der Mission ist der Start der wissenschaftlichen Mission der TGO im Jahr 2018, bei der die Atmosphäre des Mars nach Gasen durchleuchtet wird, die möglicherweise von lebenden Organismen ausgeschieden werden.

Der Rover folgt dem Start im Jahr 2020 mit einer Bohrmaschine, um nach Überresten aus vergangenen Leben zu suchen, oder nach Hinweisen auf aktuelle Aktivitäten, die bis zu zwei Meter tief sind.

Während das Leben auf der kargen, strahlengestrahlten Oberfläche unwahrscheinlich ist, glauben Wissenschaftler, Spuren von Methan in der Marsatmosphäre könnten darauf hindeuten, dass sich etwas im Untergrund bewegt - möglicherweise einzellige Mikroben.

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