Ingenieure lösen übermäßige Wärmeableitung vom Webb-Teleskop der NASA

Anonim

Wie wird das NASA-Weltraumteleskop James Webb die Hitze seiner wissenschaftlichen Instrumente und seiner unterstützenden Elektronik abwerfen? Für jeden, der kein Ingenieur oder Wissenschaftler ist, könnte die Antwort komplex und "verwirrend" sein, und es stellt sich heraus, dass der Prozess genau das ist.

Die vier wissenschaftlichen Instrumente von Webb sind in einer Unterstützungsstruktur untergebracht, die als ISIM (Integrated Science Instrument Module) bezeichnet wird und sich hinter dem Hauptspiegel des Teleskops befindet. Die Optik von ISIM und Webb bildet die wissenschaftliche Nutzlast des Observatoriums. Um die Wärme von den empfindlichen Instrumenten fernzuhalten, ist ein Großteil der zum Betreiben und Betreiben der Instrumente verwendeten Elektronik in einem Fach unterhalb von ISIM untergebracht, wo speziell entworfene Leitbleche die Wärme sicher in den Weltraum und von kalten Oberflächen des Observatoriums leiten.

Die Leitbleche wirken im Wesentlichen als Spiegel, um die Wärme (Infrarotstrahlung) in einer bestimmten Richtung nach außen zu reflektieren. Wenn Ihnen das bekannt vorkommt, dann deshalb, weil die Spiegel von Webb genau dasselbe tun - aber anstatt das Infrarotlicht in den Weltraum zu reflektieren, werden sie es mit höchster Präzision zu den wissenschaftlichen Instrumenten des Teleskops führen.

"Gold hat eine sehr hohe Reflektivität im Infrarotspektrum und eignet sich daher ideal für die Wärmeleitung", erklärt Matthew Stephens, Ingenieur für Maschinenbausysteme bei Webb im Goddard Space Flight Center der NASA in Greenbelt, Maryland der primären, sekundären und tertiären Spiegel sind goldbeschichtet. "

Die Techniker auf diesem Foto installieren die Ablenkplatten, die zuvor entfernt und sicher in einer sauberen Umgebung aufbewahrt wurden, um sie vor jeglicher Kontamination während der Integration und Prüfung der wissenschaftlichen Nutzlast zu schützen. Die klaren Plastikfolien, die über den Leitblechen platziert sind, schützen sie während der verbleibenden Integrations- und Testphasen für das Observatorium vor jeglicher Kontamination.

Die Ingenieure mussten die Baffles wieder einbauen, bevor Webb's wissenschaftliche Nutzlast und sein Raumfahrzeugelement (der kombinierte Raumfahrzeugbus und die Sonnenblende) bei Northrop Grumman Aerospace Systems in Redondo Beach, Kalifornien, integriert wurden, wo beide Hälften des Observatoriums gegenwärtig sind. Wenn die Ingenieure bis nach der Integration warten, wird Webbs Tennisplatz-Sonnenblende das ISIM-Elektronikfach behindern und die Neuinstallation der Ablenkbleche viel schwieriger machen.

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