Die entfernte Galaxie sendet 15 hochenergetische Radiobündel aus

Anonim

Breakthrough Listen, eine Initiative, Zeichen intelligentes Leben im Universum zu finden, hat 15 kurze, aber mächtige Radiopulse entdeckt, die von einer mysteriösen und sich wiederholenden Quelle - FRB 121102 - weit durch das Universum ausgehen.

Schnelle Radio Bursts sind kurze, helle Pulse von Radioemissionen aus entfernten, aber weitgehend unbekannten Quellen, und nur FRB 121102 ist bekannt dafür, dass mehr als 150 hochenergetische Bursts von dem Objekt stammen, das letztes Jahr als identifiziert wurde eine Zwerggalaxie etwa 3 Milliarden Lichtjahre von der Erde entfernt.

Mögliche Erklärungen für die sich wiederholenden Bursts reichen von Ausbrüchen von rotierenden Neutronensternen mit extrem starken Magnetfeldern - sogenannten Magnetaren - bis hin zu einer spekulativeren Idee: Sie sind gerichtete Energiequellen, mächtige Laserbursts, die von außerirdischen Zivilisationen benutzt werden, um Raumfahrzeuge zu beschleunigen Starshots Plan, mit starken Laserimpulsen Nano-Raumfahrzeuge zum nächstgelegenen Stern der Erde, Proxima Centauri, zu treiben.

"Bursts aus dieser Quelle wurden noch nie bei dieser hohen Frequenz gesehen", sagte Andrew Siemion, Direktor des Berkeley SETI Research Center und des Breakthrough Listen Programms.

Da Astronomen auf der ganzen Welt versuchen, den Mechanismus zu verstehen, der schnelle Funkstöße erzeugt, haben sie ihre Radioteleskope wiederholt auf FRB 121102 gestellt. Siemion und sein Team warnten die astronomische Gemeinde am Montagabend im August durch ein Astronomentelegramm auf die hochfrequenten Aktivitäten. 28.

"Neben der Bestätigung, dass sich die Quelle in einem neuen aktiven Zustand befindet, ermöglicht die hohe Auflösung der vom Listen-Instrument erhaltenen Daten eine genauere Messung der Eigenschaften dieser mysteriösen Bursts als je zuvor", sagt Breakthrough Listen postdoktoral Forscher Vishal Gajjar, der die erhöhte Aktivität entdeckte.

Mit dem Parkes Telescope in Australien wurden erstmals schnelle Funkstöße von mehreren Radioteleskopen auf der ganzen Welt beobachtet. FRB 121102 wurde am 2. November 2012 entdeckt (daher der Name) und im Jahr 2015 war es der erste schnelle Radio-Burst, der sich wiederholte, der Theorien über die Herkunft von Bursts, die die katastrophale Zerstörung des Vorläufers beinhalteten, zumindest in diesem Fall Beispiel.

Ungeachtet der letzten Quelle von FRB 121102, als die kürzlich entdeckten Impulse ihre Wirtsgalaxie verließen, war unser Sonnensystem weniger als 2 Milliarden Jahre alt, bemerkte Steve Croft, ein bahnbrechender Listen-Astronom an der UC Berkeley. Das Leben auf der Erde bestand nur aus einzelligen Organismen; es würde noch eine Milliarde Jahre dauern, bis sich selbst das einfachste multizelluläre Leben zu entwickeln begann.

Als Teil des Programms von Breakthrough Listen, um Sterne und Galaxien in der Nähe für Signaturen außerirdischer Technologie zu beobachten, fügte das Projektwissenschaftsteam der UC Berkeley FRB 121102 zu seiner Liste von Zielen hinzu. In den frühen Morgenstunden des Samstags, dem 26. August, beobachtete Gajjar diesen Bereich des Himmels mit Hilfe des Back-End-Instrumentes "Breakthrough Listen" am Green Bank Telescope in West Virginia.

Das Gerät akkumulierte über einen Zeitraum von fünf Stunden Daten von 400 Terabyte (eine Million Millionen Byte) und beobachtete das gesamte Frequenzband von 4 bis 8 GHz. Dieser große Datensatz wurde nach Signaturen kurzer Pulse von der Quelle über einen breiten Frequenzbereich mit einer charakteristischen Dispersion oder Verzögerung als Funktion der Frequenz gesucht, die durch das Vorhandensein von Gas im Raum zwischen der Erde und der Quelle verursacht wird. Die charakteristische Form, die die Dispersion dem Anfangsimpuls auferlegt, ist ein Indikator für die Menge an Material zwischen uns und der Quelle und somit ein Indikator für die Entfernung zur Wirtsgalaxie.

Analysen von Gajjar und dem Breakthrough Listen-Team zeigten 15 neue Impulse von FRB 121102. Die Beobachtungen zeigen zum ersten Mal, dass schnelle Funkbursts bei höheren Frequenzen als bisher beobachtet emittieren, wobei die hellste Emission bei etwa 7 GHz auftritt.

"Die außerordentliche Leistungsfähigkeit des Backend-Empfängers, der mehrere Gigahertz Bandbreite gleichzeitig in Milliarden einzelner Kanäle aufzeichnen kann, ermöglicht eine neue Sicht auf das Frequenzspektrum von FRBs und soll die entstehenden Prozesse zusätzlich beleuchten auf FRB-Emissionen. " Sagte Gajjar.

"Ob sich schnelle Radiobursts als Signatur extraterrestrischer Technologie erweisen oder nicht, Breakthrough Listen trägt dazu bei, die Grenzen eines neuen und schnell wachsenden Bereichs unseres Verständnisses des Universums um uns herum zu erweitern", sagte Siemion.

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