Neugier erfasst ein Geheimnis unter staubigen Himmel

Anonim

Nachdem er am 9. August eine neue Gesteinsprobe entdeckt hatte, überblickte der NASA-Rover Curiosity seine Umgebung auf dem Mars und erzeugte ein 360-Grad-Panorama seiner aktuellen Position auf dem Vera Rubin Ridge.

Das Panorama umfasst Umbra-Himmel, verdunkelt von einem verblassenden globalen Staubsturm. Es enthält auch eine seltene Ansicht von der Mastkamera des Rovers selbst, die eine dünne Staubschicht auf Curiosys Deck zeigt. Im Vordergrund steht das neueste Bohrziel des Rovers, "Stoer" genannt, nach einer Stadt in Schottland in der Nähe, wo wichtige Entdeckungen über das frühe Leben auf der Erde in Seegrundsedimenten gemacht wurden.

Die neue Bohrprobe begeisterte das Wissenschaftsteam von Curiosity, da die letzten beiden Bohrversuche des Rovers durch unerwartet harte Steine ​​vereitelt wurden. Curiosity begann Anfang dieses Jahres mit einer neuen Bohrmethode, um ein mechanisches Problem zu lösen. Tests haben gezeigt, dass es beim Bohren von Gesteinen genauso effektiv ist wie die alte Methode, was darauf hindeutet, dass die harten Gesteine ​​ein Problem darstellten, egal welche Methode verwendet wurde.

Es gibt keine Möglichkeit für Curiosity, genau zu bestimmen, wie hart ein Stein ist, bevor er gebohrt wird. Für diese jüngste Bohraktivität hat das Rover-Team eine fundierte Vermutung gemacht. Man nahm an, dass ein ausgedehnter Felsvorsprung härteres Gestein enthielt, das trotz Winderosion standhielt. Ein Fleck unter dem Felsvorsprung hatte wahrscheinlich eher weiche, erodierbare Gesteine. Diese Strategie scheint ausgereizt zu haben, aber es gibt immer noch viele Fragen, warum Vera Rubin Ridge überhaupt existiert.

Laut Ashwin Vasavada, dem Projektforscher von Curiosity am Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien, ist der Rover noch nie so stark von Farbe und Textur betroffen. JPL leitet die Mission des Mars Science Laboratory, zu der Curiosity gehört.

"Der Kamm ist nicht diese monolithische Sache-es hat zwei verschiedene Abschnitte, von denen jeder eine Vielzahl von Farben hat", sagte Vasavada. "Einige sind für das Auge sichtbar und noch mehr zeigen sich, wenn wir in das Nahinfrarot schauen, direkt hinter dem, was unsere Augen sehen können. Einige scheinen damit verwandt zu sein, wie hart die Felsen sind."

Der beste Weg, um herauszufinden, warum diese Steine ​​so hart sind, besteht darin, sie zu einem Pulver für die beiden internen Labore des Rovers zu bohren. Die Analyse könnte zeigen, was als "Zement" im Grat wirkt, so dass er trotz Winderosion stehen kann. Sehr wahrscheinlich, sagte Vasavada, habe Grundwasser, das in der Vergangenheit durch den Grat strömte, eine Rolle bei der Stärkung des Wassers gespielt, vielleicht als Wasserleitung, um diesen winddichten "Zement" zu verteilen.

Ein großer Teil des Rückens enthält Hämatit, ein Mineral, das sich in Wasser bildet. Es gibt ein so starkes Hämatitsignal, dass es die NASA-Orbiters wie ein Leuchtfeuer auf sich aufmerksam machte. Könnte eine Variation von Hämatit zu härteren Steinen führen? Gibt es etwas Besonderes in den roten Felsen des Bergrückens, das sie so unnachgiebig macht?

Im Moment behält Vera Rubin Ridge seine Geheimnisse für sich.

Für den Kamm sind im September zwei weitere Bohrproben geplant. Danach wird Curiosity zu seiner wissenschaftlichen Endzone fahren: Bereiche, die in Ton- und Sulfat-Mineralien angereichert sind. Scharf. Dieser Aufstieg ist für Anfang Oktober geplant.

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