Konföderierte U-Boot-Besatzung von ihrer eigenen Waffe getötet

Raising of submarine 1863 sunk during the American Civil War - Confederate sub wreckage (April 2019).

Anonim

Die HL Hunley, das erste Kampf-U-Boot, das ein feindliches Schiff versenkte, tötete auch sofort seine eigene achtköpfige Besatzung mit dem mächtigen Spreng-Torpedo, den es trug, laut einer neuen Studie einer Duke University Ph.D. in der Biomedizintechnik.

Die erste und letzte Kampfmission der Hunley fand während des Bürgerkriegs am 17. Februar 1864 statt, als sie ein 1.200 Tonnen schweres Unionsschiff, die USS Housatonic, vor dem Charleston Harbour in South Carolina versenkte. Die Hunley sprengte aus 135 Pfund schwarzem Pulver unter der Wasserlinie am Heck der Housatonic und versenkte das Unionsschiff in weniger als fünf Minuten. Housatonic verlor fünf Seeleute, blieb aber in 30 Fuß Wassertiefe aufrecht stehen, wodurch die restliche Besatzung gerettet werden konnte, nachdem sie die Takelage und die Rettungsboote geklettert hatten.

Das Schicksal der Besatzung der 40-Fuß-Hunley blieb jedoch bis 1995 ein Geheimnis, als das U-Boot etwa 300 Meter entfernt von der Housatonic Ruhestätte entdeckt wurde. Das U-Boot wurde im Jahr 2000 aufgezogen und wird derzeit von einem Team von Wissenschaftlern der Clemson University in Charleston erforscht und konserviert.

Anfangs schien die Entdeckung des U-Bootes das Rätsel nur noch zu vertiefen. Die Skelette der Besatzungsmitglieder wurden immer noch an ihren Stationen entlang einer Handkurbel gefunden, die das zigarrenförmige Handwerk trieb. Sie litten nicht an gebrochenen Knochen, die Lenzpumpen waren nicht benutzt worden und die Luftluken waren geschlossen. Abgesehen von einem Loch in einem Turm und einem kleinen Fenster, das möglicherweise gebrochen war, war das U-Boot bemerkenswert intakt.

Spekulationen über ihren Tod beinhalteten Erstickung und Ertrinken.

Aber nach einer erschöpfenden dreijährigen Duke-Studie, bei der wiederholt Explosionen in die Nähe eines maßstabsgetreuen Modells gesetzt, authentische Waffen auf historisch akkurate Eisenplatten geschossen und viel Mathe über die menschliche Atmung und die Übertragung von Explosionsenergie gemacht wurde, forschte Rachel Lance, eine Forscherin von 2016.D. Absolvent von Duke Engineering, sagt, dass es eine starke Schockwelle von der Waffe der Hunley war, die die Mannschaft tötete.

In einer Zeitung, die am 23. August mit PLOS ONE erscheint, berechnet Lance die Wahrscheinlichkeit eines unmittelbar tödlichen Lungentraumas für jedes Mitglied der Hunley-Crew auf mindestens 85 Prozent.

Der Torpedo der Hunley war keine selbstfahrende Bombe, wie wir jetzt von ihnen denken. Eher war es ein Kupferfass von Schießpulver, das vor und etwas unter dem Bug der Hunley auf einem 16-Fuß-Pfosten gehalten wurde, der ein Spar genannt wurde. Das U-Boot rammte diesen Holm in den Rumpf des feindlichen Schiffes und die Bombe explodierte. Der weiteste der Besatzung war von der Explosion war etwa 42 Fuß.

Lance sagt, dass die Crew sofort an den Folgen der Explosion starb, die durch die Weichteile ihres Körpers, insbesondere ihrer Lungen und ihres Gehirns, geriet. Sie sagt, dass das verkrüppelte U-Boot dann bei einer fallenden Flut ausgefahren ist und langsam Wasser aufgenommen hat, bevor es gesunken ist.

"Das ist das charakteristische Trauma von Sprengstoffopfern, sie nennen es 'Blastenlunge'", sagte Lance, der drei Jahre lang als Biomechaniker am US-Marinestützpunkt in Panama City, Florida, arbeitete, bevor er in Duke in die Graduate School ging. "Sie haben einen sofortigen Todesfall, der keine Spuren auf den Skelettresten hinterlässt. Leider haben sich die Weichteile, die uns zeigen würden, was passiert ist, in den letzten hundert Jahren zersetzt."

Blast-lung ist ein Phänomen von etwas, das Lance "den Hot-Chocolate-Effekt" nennt. Die Schockwelle der Explosion würde etwa 1500 Meter pro Sekunde in Wasser und 340 m / Sek. In Luft zurücklegen. "Wenn man diese Geschwindigkeiten in einer schaumigen Kombination wie die menschliche Lunge oder heiße Schokolade mischt, verbindet es sich und es endet damit, dass die Energie langsamer wird als in jedem anderen", wodurch der Gewebeschaden verstärkt wird. Lance sagte, dass die Schockwelle auf etwa 30 m / s verlangsamt wurde, als sie die Lungen der Besatzungsmitglieder überquerte.

Während eine normale Druckstoßwelle in Luft weniger als 10 Millisekunden dauern sollte, berechnete Lance, dass die Lungen der Hunley-Crew 60 Millisekunden oder mehr einem Trauma ausgesetzt waren.

"Das schafft eine Art schlimmsten Fall für die Lunge", sagte Lance. Scherkräfte würden die empfindlichen Strukturen zerreißen, wo die Blutversorgung auf die Luftversorgung trifft, die Lungen mit Blut füllen und die Besatzung sofort töten. Es ist wahrscheinlich, dass sie auch traumatische Gehirnverletzungen erlitten, weil sie so nahe an einer so großen Explosion waren, fügte Lance hinzu.

Traumatische Explosionsverletzungen sind leider ein vertrauter Teil der jüngsten US-Militärgeschichte geworden, aber "die Verletzungen von Soldaten in einem Humvee, die ein IED trafen, sind anders, weil sie hauptsächlich durch Granatsplitter und die Zerstörung des Fahrzeugs verletzt werden", sagte Lance. "In diesem Fall gibt es Schrapnell-Effekte und Auswirkungen von Schäden am Fahrzeug, die Knochenbrüche und andere Verletzungen verursachen. Aber die Besatzung der Hunley wurde durch den Rumpf geschützt. Es war nur die Druckwelle selbst, die sich in das Schiff ausbreitete. also wären ihre Verletzungen rein in den Weichteilen, in den Lungen und im Gehirn gewesen. "

Das Design des U-Bootes war als prekär bekannt. Während der Entwicklung und Tests war die Hunley zweimal gesunken und ertränkte 13 Besatzungsmitglieder, darunter ihren Namensvetter Horace L. Hunley, einen Freibeuter, der das U-Boot 1863 in Alabama aus einem alten Schiffskessel bauen ließ.

Lance sagt, dass die Konstrukteure der Powderkeg-Waffe auch die Gefahr erkannt haben könnten, einer Explosion im Wasser zu nahe zu sein. Ihre historischen Forschungen ergaben, dass sie Hunderte von Metern von Test-Explosionen von Geräten entfernt waren, die wesentlich kleiner waren als die Bombe, die die Housatonic versenkte.

"Explosion fliegt wirklich weit unter Wasser", sagte Lance. "Wenn du 200 Meter weit übst, und dann verdreifst du die Größe deiner Bombe und legst sie 16 Fuß weit weg, dann musst du dir wenigstens bewusst sein, dass es eine Verletzungsmöglichkeit gibt."

Lances Berechnungen basieren auf Tests, die sie mit einem 6-1 / 2-Fuß-Stahlmodell der Hunley, die sie für ihre Experimente gebaut hatte, gemacht hatte. Mit Innensensoren ausgestattet und in Wasser schwebend, wurde das Modellunterteil einer Reihe von Druckluftstrahlen und skalierten Schwarzpulverexplosionen ausgesetzt. Ihre Scale-Model-Explosionen waren aus verschiedenen Gründen etwas schwächer als das, was die Hunley-Crew erlebte.

Lances Dissertationsforschung beinhaltete die Durchsuchung der National Archives in Washington, das Testen historisch genauer Eisenplatten, einen Tauch-zertifizierten ATF-Sprengstoffexperten, einen Bürgerkriegsreenactor mit einem funktionstüchtigen, zeitgenauen Gewehr und einen Museumsbesuch bei DuPont Schwarzpulvermühle.

Gelehrte bei Clemson, die Konkretionen aus dem verkrampften Inneren des U-Bootes mühsam entfernt haben, um mehr über sein Schicksal zu erfahren, haben mehrere mögliche Erklärungen ausgewertet: unter ihnen erstickte die Mannschaft, sie ertranken, ein "glücklicher Schuss" von Housatonics kleinem Feuerfeuer durchbrach den Rumpf oder Scherkräfte brachen ein Ventil und das U-Boot flutete schnell.

Aber Lance hat alle diese Ideen getestet und ausgeschlossen. "Alle physischen Beweise deuten darauf hin, dass die Besatzung absolut keine Maßnahmen gegen eine Flut oder einen Luftverlust ergreift", sagte sie.

Lance sagt, dass ihre Beweise auf eine sehr plötzliche Weichteilverletzung hinweisen, anstatt zu ertrinken oder zu ersticken. "Wenn jemand überlebt hätte, hätten sie vielleicht versucht, die Kielballastgewichte loszulassen, die Lenzpumpen zum Pumpen von Wasser zu setzen oder zu versuchen, die Luken zu verlassen, aber keine dieser Maßnahmen wurde ergriffen", schreibt sie in ihrer Zeitung Teil ihrer Dissertationsforschung.

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