Aufräumen von toxischen Stellen sollte die Nachbarn nicht ausräumen

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Anonim

San Francisco hat ein Projekt gestartet, um seine industrielle Südostküste in eine fahrradfreundliche Destination, den Blue Greenway, zu verwandeln. Nach seiner Fertigstellung wird der Blue Greenway ein 13-Meilen-Netzwerk von Parks, Fahrradwegen und Wegen entlang des südöstlichen Stadtrandes sein.

Zu den vielen Vorteilen des Projekts gehört auch die Schaffung von Grünflächen und Wasserzugang in der einkommensschwachen Gegend Bayview Hunters Point. Der Blue Greenway ist Teil einer größeren Transformation von Bayview Hunters Point. Dieses ältere, vernachlässigte Viertel ist immer noch voll mit leerstehenden Grundstücken und einem großen, verlassenen Marinestützpunkt, aber es wird zu einer Landschaft aus hippen Townhomes und neuen Coffeeshops. Seine Umwandlung umfasst die komplizierte Reinigung vieler Giftmüllstandorte - am berüchtigtsten ein militärisches Strahlungslabor auf der ehemaligen Marinewerft von Hunters Point.

Das Blue-Greenway-Projekt räumt mit Hilfe des Brownfields-Programms der Environmental Protection Agency, das die Sanierung und Wiederverwertung von kontaminierten Standorten unterstützt, toxische Flächen entlang ihrer Route ab. Brownfield-Sanierungsprojekte wie der Blue Greenway sollen den heruntergekommenen städtischen Gebieten ökologischen und wirtschaftlichen Nutzen bringen. Und doch, wie ich in meiner eigenen Forschung herausgefunden habe, können sie auch zur Gentrifizierung und wirtschaftlichen Vertreibung beitragen.

Land recyceln

Brownfields sind kontaminierte Standorte wie alte Tankstellen, chemische Reinigungsanlagen, ehemalige Fabriken und Kraftwerke. Beim Blue Greenway handelt es sich um kleine, unbebaute Grundstücke in alten Industriegebieten und Mittelstreifen entlang der Straße.

Brownfields sind weniger stark kontaminiert als Standorte auf der EPA-Superfund-Liste, deren Bereinigung Jahrzehnte dauern kann. Das Brownfields-Programm wurde entwickelt, um sich schneller zu bewegen und verunreinigte Standorte für die Wiederverwendung verfügbar zu machen. Im Idealfall stimuliert die Rückgabe dieser Websites die Wirtschaft und revitalisiert Nachbarschaften. Das Programm ist bei Menschen beliebt, die in der Nähe von Industriebrachen leben, sowie bei Stadtpolitikern und der Privatwirtschaft, die von der Sanierung und Sanierung profitiert.

Sogar der EPA-Administrator Scott Pruitt, ein energischer Befürworter des Umweltschutzes, hat das Brownfields-Programm unterstützt und es als "absolut notwendig" bezeichnet. Als die Agentur im Mai 56 Millionen Dollar an Brownfield-Zuschüssen freigab, lobte Pruitt das Programm für "Verbesserung der lokalen Wirtschaft und Schaffung eines Umfelds, in dem Arbeitsplätze wachsen können".

Das Brownfield-Programm der EPA wurde Mitte der 90er Jahre entwickelt, um Staaten und Unternehmen Anreize zu bieten, toxische Ölteppiche und freie Industriestandorte freiwillig zu beseitigen. Zu diesem Zeitpunkt war Superfund das einzige föderale Programm, das toxische Säuberungen durchführte. Superfund-Aufräumarbeiten sind vom Bund vorgeschriebene Top-Down-Projekte, bei denen die EPA über erhebliche Durchsetzungsbefugnisse verfügt - insbesondere, um die Umweltverschmutzer für die Säuberung zu bezahlen.

Im Gegensatz dazu ist das Brownfields-Programm marktfreundlicher. Es dezentralisiert Behörden an Staaten und bietet Anreize für freiwillige Aufräumarbeiten wie Zuschüsse, Steuererleichterungen und andere Subventionen.

Das Brownfield-Programm entstand zu einem Zeitpunkt, als viele US-Städte versuchten, ihre postindustriellen Gebiete neu zu entwickeln. Im Gegensatz zu Superfund, der damals noch wenig über die Wiederverwendung von Flächen zu sagen hatte, zielen Brachflächenprojekte darauf ab, Industriestandorte nicht nur zu säubern, sondern auch neu zu entwickeln und wiederzuverwenden. Das Wort "Brownfield" selbst ist ein Immobilienbegriff: Brownfields sind das Gegenteil von "Greenfields" oder unbebautem Land.

Auf diese Weise werden Brachflächen-Sanierungsprojekte oft als Umweltlösungen für urbane Deindustrialisierung gestaltet. Wie die US-Konferenz der Bürgermeister in einem Bericht von 1999 feststellte, hilft das Brownfields-Programm dabei, "Amerikas Land zu recyceln".

Verhinderung einer "grünen Gentrifizierung"

Diese Projekte werfen jedoch auch Fragen zur Umweltgerechtigkeit auf. Viele Industriebrachen sind in einkommensschwachen Farbgemeinschaften konzentriert. Diese räumliche Konzentration von toxischen Standorten ist zum Teil ein Effekt von Redlining - die Praxis der Verweigerung von Krediten für rassische Minderheiten basierend auf farbkodierten Nachbarschaftskarten finanzieller Risiken. Dies ist auch ein Effekt von Mustern der innerstädtischen Desinvestition und diskriminierenden Flächennutzungspolitik des 20. Jahrhunderts, die die Ansiedlung gefährlicher Industrien in einkommensschwachen Vierteln ermöglichten. Zusammen haben diese und andere Faktoren gut dokumentierte geografische Verflechtungen von Rasse und Giftmüll produziert.

Im besten Fall kann die Sanierung von Brachflächen leerstehende Grundstücke in Parks umwandeln und andere Annehmlichkeiten in vernachlässigte Nachbarschaften bringen. Am erfolgreichsten ist es, wenn lokale Gemeinschaften sinnvoll in den Planungsprozess einbezogen werden und wenn sie mit anderen Politiken zur Verringerung sozialer und wirtschaftlicher Ungleichheiten kombiniert werden.

Ein erfolgreiches Beispiel ist Fruitvale Transit Village in East Oakland, Kalifornien, wo eine gemeinnützige Organisation namens The Unity Council die Umwandlung eines alten Bahnparkplatzes in eine gemischt genutzte Entwicklung anführte. Der Komplex umfasst ein Seniorenzentrum, eine Bibliothek, eine Gesundheitsklinik und eine Mischung aus Marktpreisen und erschwinglichem Wohnraum.

Aber diese Projekte können auch zur grünen Gentrifizierung beitragen, indem sie Landwerte und Mieten erhöhen und einkommensschwache Einwohner verdrängen. Ein Beispiel ist die High Line von New York City, eine alte Hochbahnstrecke, die zu einem Ziel "recycelt" wurde, indem sie in einen begehbaren Pfad umgewandelt wurde, der von einheimischen Pflanzen gesäumt wurde. Heute ist die High Line eine enorm beliebte Attraktion. Es hat auch die Entwicklung beflügelt, die viele kleine Unternehmen und weniger wohlhabende Haushalte aus der Nachbarschaft gekostet hat.

Weniger Aufräumarbeiten

Idealerweise könnte das Amt für Umweltgerechtigkeit der EPA dazu beitragen, einige der Ungleichheiten zu beheben, die durch die Sanierung von Industriebrachen verursacht werden. Das von Präsident Trump vorgeschlagene Budget für das EPA 2018 wird jedoch gestrichen. Darüber hinaus werden die Mittel für das Brownfield-Programm um 30 Prozent von 48 Millionen auf 33 Millionen US-Dollar gekürzt, ebenso wie erhebliche Kürzungen bei Superfund-Aufräumarbeiten, Notfallmaßnahmen und anderen Programmen zur Entsorgung gefährlicher Abfälle.

Diese Kürzungen bedrohen das Leben und den Lebensunterhalt aller US-Bürger und sind sowohl bei Demokraten als auch bei Republikanern unpopulär. Doch aufgrund der Hinterlassenschaften von Rassen- und Industriezonen werden ihre Auswirkungen auf bereits marginalisierte Gemeinschaften am härtesten ausfallen.

Was kann getan werden?

Eine Möglichkeit, Gemeinden vor Giftmüll und grüner Gentrifizierung zu schützen, wäre die Erhöhung der Finanzierung für das Brownfield Job Training Program der EPA, vorausgesetzt, dass es die Trump-Regierung überlebt. Viele Brownfield-Gemeinden kämpfen mit der Arbeitslosigkeit, und die Bewohner sind leicht außerhalb der Stadtviertel, wo sie teurer werden. Das Brownfield Job Training Program schafft Arbeitsplätze für einkommensschwache Einwohner, die ihnen helfen können, einige der Vorteile von Brownfield Sanierung zu ernten.

Die staatliche Unterstützung für erschwinglichen Wohnraum und gemeinnützige Einrichtungen in der Gemeinde kann auch die Sanierung von Industriebrachen verbessern. Erfolgreiche Community-Land-Trusts werden von gemeinnützigen Organisationen verwaltet, die Land kaufen und erschwingliche Häuser bauen. Die Häuser werden an Anwohner verkauft, während die gemeinnützige Organisation das Eigentum am Land behält. Diese Strategie kann einkommensschwache Viertel vor kommerziellen Entwicklern schützen.

Im weiteren Sinne sollten unsere Begriffe "Nachhaltigkeit" und "Urban Greening" Werte von Gerechtigkeit und Gerechtigkeit beinhalten. Ansonsten werden wichtige Projekte wie der Blue Greenway nachhaltige Wasserfronten für die städtische Elite aufbauen, anstatt die Umweltvorteile der toxischen Reinigung auf die vielen zu verteilen.

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