Abgestochene Zähne deuten darauf hin, dass Homo naledi eine einzigartige Diät hatte

SDP feat. Sido - Ne Leiche (Juli 2019).

Anonim

Es gab viel Aufregung, als Wissenschaftler im Jahr 2015 die Entdeckung einer völlig neuen Homininart, Homo naledi, berichteten. Seitdem lernen wir allmählich mehr über sie. Zum Beispiel haben Forscher Anfang dieses Jahres herausgefunden, dass sie irgendwann zwischen 335.000 und 236.000 Jahren lebten.

Jetzt haben meine Kollegen und ich unter den ersten Nachweisen über die Ernährung und das Verhalten dieser faszinierenden neuen Ergänzung des menschlichen Stammbaums berichtet. Unsere Forschungsergebnisse, die im American Journal of Physical Anthropology veröffentlicht wurden, deuten darauf hin, dass sie vermutlich eine wesentlich andere Ernährung als andere südafrikanische Hominine gegessen haben.

Das junge Alter von Homo naledi deutet darauf hin, dass sie ihre Umwelt vielleicht mit Menschen geteilt haben, was zu einer interessanten Diskussion über die ökologische Nische führte, die sie füllen würden. Die Konservierung ihrer Skelette ist auch interessant - das Forschungsteam, das es zuerst beschrieb, schloss ab, dass sie möglicherweise ihre Toten absichtlich in der Höhle gesetzt haben.

Mapping Frakturen

In unserer Forschung haben wir die Kiefer und Zähne dieser Spezies untersucht. Wir haben mehr Zahnfrakturen oder Späne, wie sie allgemein genannt werden, aufgenommen, als bei allen anderen eng verwandten Arten. Die Größe, Anzahl und Position der Chips kann einen Einblick in die Ernährung und das Verhalten früherer Populationen geben. Wir können leicht herausfinden, ob ein Chip vor oder nach dem Tod auftrat - eine weitere Abnutzung auf einer beißenden Oberfläche, wo die Fraktur gesehen wird, bedeutet, dass sie zu Lebzeiten des Individuums auftrat.

Späne auf den Frontzähnen deuten darauf hin, dass die Ursache mit kulturellem Verhalten in Verbindung stehen kann, z. B. die Verwendung der Zähne als Hilfsmittel. Im Gegensatz dazu, kleine Chips gefunden überwiegend auf den Backenzähnen und auf den Bereichen zwischen den Zähnen und nicht auf der Außenseite schlägt eine diätetische Komponente ist die Ursache.

In H. naledi sind mehr als 40% der Zähne betroffen - was sehr hoch ist. Dieses Absplittern verteilt sich jedoch nicht gleichmäßig auf die Zähne. Die Backenzähne sind am stärksten gebrochen, wobei mehr als die Hälfte mindestens einen Chip und viele mehrere kleine Chips aufweisen. Das heißt, die Frontzähne sind immer noch viel stärker betroffen als bei anderen Arten - mehr als 30% haben einen Chip oder mehr. Diese Ergebnisse legen nahe, dass H. naledi regelmäßig kleine, harte Objekte kaut. In der Tat sind die Frakturen wahrscheinlich nicht durch einen anderen Prozess als Kauen verursacht worden, da die Bereiche zwischen den Zähnen am stärksten betroffen sind.

Um diese Ergebnisse in einen Zusammenhang zu bringen, hat H. naledi mehr als die doppelte Chipping-Rate von Australopithecus africanus und viermal die von Paranthropus robustus, zwei ausgestorbene Hominin-Arten, von denen oft angenommen wird, dass sie häufig harte Nahrung konsumieren (obwohl es immer noch viele Diskussionen gibt) genau, was ihre Diät bestand). Dieser Kontrast wird im Vergleich zu lebenden Menschenaffen noch ausgeprägter, wobei Gorillas etwa 10% Zähne und Schimpansen nur 5% haben. Darüber hinaus finden sich auf H. naledi die vielen kleinen Späne, manchmal mehr als fünf an einem einzelnen Zahn, die bei keinem der untersuchten Vergleichsproben gefunden wurden - ein Hinweis darauf, dass diese Spezies eine einzigartige Ernährung hatte.

Die Spezies mit der ähnlichsten Rate und dem gleichen Muster von Chipping zu H. naledi sind Paviane - 25% ihrer Zähne haben Frakturen. Das Abplatzen wird wahrscheinlich durch die Umgebung verursacht, in der sie sich aufhalten, einschließlich des Verzehrs großer Mengen von Sand und anderen harten Gegenständen.

Bestimmte Proben von modernen Menschen zeigen auch eine ähnliche Chipping-Rate wie H. naledi, einschließlich lebender Inuit- und Aborigines-Australier sowie Fossilien toter Menschen aus anderen Gruppen. Allerdings ist das Muster der Absplitterung wesentlich anders - moderne Menschen neigen dazu, die meisten Frakturen an den Frontzähnen zu zeigen. Die wenigen archäologischen Beispiele, die ähnliche Frakturmuster aufweisen, stützen die Schlussfolgerung, dass das Abplatzen in H. naledi mit der Ernährung und nicht mit der Verwendung von Zähnen als Werkzeug verbunden ist.

Ein weiteres faszinierendes Ergebnis ist, dass die rechten Zähne von H. naledi unabhängig vom untersuchten Zahntyp konsistent mehr Späne aufweisen als linke Zähne (rechts: 50% vs. links: 38%). Es ist möglich, dass dies die Händigkeit von H. naledi Individuum widerspiegelt, die dazu führt, dass Nahrungsmittel häufiger auf der rechten Seite des Mundes platziert werden. Es kann aber auch mit einer Veranlagung zusammenhängen, mit einer Seite über die andere zu kauen. Sobald weitere Proben aufgedeckt sind, kann diese Beziehung weiter erforscht werden.

Was haben Sie gegessen?

Die Ergebnisse dieser Studie deuten darauf hin, dass H. naledi sich möglicherweise auf das Essen bestimmter Nahrungsmittel wie rohe Knollen spezialisiert hat, bei denen das Korn an der Oberfläche klebt. Es ist jedoch auch möglich, dass sie ein besonders kleines, hartes Nahrungsmittel, wie eine Art von Nuss oder Samen, gegessen haben oder dass sie größere Stücke von harten Nahrungsmitteln in kleinere Stücke geschnitten oder irgendwie demontiert haben.

Vorläufig können wir nur mit Sicherheit feststellen, dass H. naledi eine von den anderen bisher untersuchten fossilen Homininarten deutlich abweichende Nahrung aufgenommen hat, die einen größeren Anteil kleiner, harter Objekte enthält. Weitere Forschungen über den mikroskopischen Verschleiß dieser Zähne und die Untersuchung von Pflanzenresten in ihrem Zahnstein können Hinweise auf die genaue Ursache dieser Zahnfrakturen liefern. Hoffentlich werden wir bald einige der bestgehüteten Geheimnisse dieser faszinierenden Spezies entdecken.

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