China-Nutzer berichten von WhatsApp-Unterbrechungen inmitten von Zensurängsten

Anonim

Anwender von WhatsApp in China und Sicherheitsforscher berichten von weit verbreiteten Serviceunterbrechungen, da befürchtet wird, dass der populäre Nachrichtendienst von den Behörden im bevölkerungsreichsten Land der Welt zumindest teilweise blockiert wird.

WhatsApp-Nutzer in China berichteten am Dienstag auf anderen Social-Media-Plattformen, dass die App teilweise nicht zugänglich sei, wenn nicht virtuelle private Netzwerk-Software verwendet wurde, um Chinas Zensurapparat zu umgehen, der umgangssprachlich The Great Firewall genannt wird.

WhatsApp, das im Besitz von Facebook ist und End-to-End-Verschlüsselung bietet, hat eine relativ kleine, aber loyale Anhängerschaft unter den Nutzern, die mehr Privatsphäre durch das Snooping der Regierung suchen als durch die beliebte, allgegenwärtige, aber genau überwachte und gefilterte App WeChat .

Fragen über WhatsApps Status kommen in einer politisch angespannten Zeit in China. Die Regierung bereitet sich gerade auf einen sensiblen Parteitag vor, während die chinesische Zensur in dieser Woche eine umfassende Anstrengung unternimmt, um alle Erwähnung von Liu Xiaobo, dem am Donnerstag verstorbenen Friedensnobelpreisträger, in Regierungsgewahrsam zu streichen.

Ein Bericht dieser Woche vom Citizen Lab der Universität von Toronto zeigte auf, wie chinesische Zensoren in der Lage waren, Bilder von Liu in Privatgesprächen in Echtzeit auf WeChat abzufangen, was die Bildererkennungsfähigkeiten der Regierung andeutete.

Es stellte sich heraus, dass die Bilder auch im Mittelpunkt des Umzugs standen, um WhatsApp zu zensieren. Am späten Dienstag konnten Nutzer in China Texte über WhatsApp ohne den Einsatz von VPNs senden, aber keine Bilder.

Nadim Kobeissi, ein Kryptographie-Forscher mit Sitz in Paris, der die WhatsApp-Unterbrechung untersucht hat, sagte, er glaube, dass The Great Firewall nur den Zugang zu WhatsApp-Servern blockiert, die Medien zwischen Benutzern routen, während Server, die Textnachrichten bearbeiten, unberührt bleiben. Er sagte, Sprachnachrichten schienen ebenfalls blockiert zu sein.

Aber es gab keine Beweise dafür, dass chinesische Behörden WhatsApp-Nachrichten entschlüsselten, fügte Kobeissi hinzu.

Ein chinesischer Zensurforscher, der unter seinem Pseudonym Charlie Smith bekannt ist, sagte, dass die Behörden Whatsapp-Nachrichten im Großformat blockierten, weil sie nicht in der Lage waren, Inhalte auf der Plattform selektiv zu blockieren, wie sie es bei WeChat, das vom Shenzhener Internet hergestellt wird, gibt Riese Tencent und rechtlich verpflichtet, mit chinesischen Sicherheitsbehörden zu kooperieren.

Da WhatsApp-Inhalte verschlüsselt sind, "haben sie sich dazu entschlossen, alle Nicht-Textinhalte brutal zu zensieren", sagte Smith in einer E-Mail. "Es wäre nicht verwunderlich zu sehen, dass alles auf WhatsApp blockiert wird und Nutzer in China gezwungen sind, unverschlüsselte, überwachte und zensierte Dienste wie WeChat zu verwenden."

Der Sprecher des chinesischen Außenministeriums, Lu Kang, sagte, er habe keine Informationen zu diesem Thema, als er am Dienstag von Reportern gefragt wurde.

Facebook hat nicht sofort auf eine Anfrage nach einem Kommentar geantwortet. WhatsApp ist mit über 1, 2 Milliarden Nutzern einer der weltweit am häufigsten genutzten Messaging-Dienste.

Signal, ein weiterer verschlüsselter Nachrichtendienst, schien auch einen lückenhaften Dienst mit erheblichen Verzögerungen zu haben.

China hat Twitter, Facebook und YouTube seit langem blockiert. Offizielle argumentieren, dass ausländische Social-Media-Dienste, die außerhalb ihrer Kontrolle betrieben werden, eine Bedrohung für die nationale Sicherheit darstellen. Aber die Behörden in China achten ebenso wie andere Regierungen zunehmend auf verschlüsselte Messaging-Apps.

Nachdem Peking im Jahr 2015 seine bisher größte Razzia gegen Menschenrechtsanwälte und -aktivisten durchführte, wählte die Zeitung "People's Daily", das offizielle Sprachrohr der regierenden Kommunistischen Partei, Telegram als die Plattform aus, auf der Anwälte ihre Aktivitäten koordinierten. Und in eng gesteckten und im Fernsehen übertragenen Prozessen lasen die verhafteten Anwälte schriftliche Geständnisse, in denen sie erklärten, wie sie die Apps nutzten, um frei mit Kollaborateuren in Übersee zu kommunizieren.

Telegramm wurde seitdem blockiert, viele chinesische Dissidenten wechselten in den letzten Monaten zu WhatsApp.

Die fortschreitende Verschärfung der Messaging-Apps zwingt chinesische Nutzer, auf heimische Apps wie WeChat "zuzugreifen, um einfach zu funktionieren und alltägliche Kommunikation zu haben", sagte der Sicherheitsforscher Kobeissi. "Dann können sie massenhaft überwacht werden."

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