Wechselnde Gezeiten: Lake Michigan könnte Seeforelle und Steelhead am besten unterstützen

Anonim

Invasive Muscheln und weniger Nährstoffe aus den Zuflüssen haben das Ökosystem des Lake Michigan verändert, was es laut einer kürzlich durchgeführten Studie der US Geological Survey und der Michigan State University für die Lagerung von Seeforellen und Steelhead als Chinook-Lachs förderlicher macht.

Ein reduzierter Besatz von Chinook-Lachsen würde jedoch immer noch eine beträchtliche Population dieser in hohem Grade wünschenswerten entspannenden Lachssorte unterstützen, die einen großen Beitrag zu der Multi-Milliarden-Dollar-Freizeitfischerei in den großen Seen leistet.

"Die Ergebnisse unserer Studie können Managern dabei helfen, die am besten geeigneten Möglichkeiten zur Verbesserung der Freizeitfischerei im Lake Michigan zu finden, insbesondere wenn die Produktivität der offenen Gewässer des Sees sinkt", sagte Yu-Chun Kao, Postdoktorand der MSU Hauptautor des Berichts.

Die Manager haben in den letzten Jahrzehnten mindestens dreimal das Reservoir an Chinook-Lachsen in Lake Michigan reduziert, um auf den Rückgang der Beutefische und die natürliche Fortpflanzung von Chinook-Lachsen zu reagieren. Für die neue Studie untersuchten Wissenschaftler die aktuellen und zukünftigen Fähigkeiten des Sees, um verschiedene Fischbesatzanstrengungen zu unterstützen. Sie fanden heraus, dass die kürzliche Abnahme der kritischen Seenährstoffe, teilweise aufgrund der Zunahme von invasiven Arten wie Quagga-Muscheln, die Menge an Chinook-Lachs reduziert, die der See tragen kann.

"Unser Modell zeigte, dass der Besatz von Chinook-Lachsen noch dazu beitragen kann, ihre Populationen im Lake Michigan zu erhalten", sagte Mark Rogers, Wissenschaftler und Koautor der USGS Tennessee Cooperative Fishery Research Unit. "Wenn der Besatz im Modell vollständig eliminiert wurde, wurde vorhergesagt, dass die langfristige Menge an Lachs erheblich abnehmen würde. Der Schlüssel ist, zu bestimmen, wie viel Besatz effektiv ist. Es ist ein Balanceakt."

Die Studie fand auch heraus, dass Seeforelle und Steelhead besser leben können, da diese beiden Arten von alewife, die sich im Niedergang befinden, zu bodenständigen, rundlichen Grundeln wechseln können, einem anderen neu etablierten invasiven Beutefisch, der sich von Quagga-Muscheln ernährt.

Die Wissenschaftler modellierten die Dynamik der Nahrungsnetze im Lake Michigan unter 288 Szenarien, die für verschiedene Ebenen von Besatz und Nährstoffen sowie für die Auswirkungen von invasiven Muscheln verantwortlich waren. Diese Szenarien wurden auf der Grundlage von Antworten auf eine Umfrage von Fischereimanagern, Wasserqualitätsmanagern und Forschern entwickelt.

"Interessanterweise führte die Reduzierung der Lagerbestände um 50 Prozent im Modell zu langfristigen Chinook-Bevölkerungszahlen, die den Zahlen ähnlich waren, als der Besatz nicht reduziert wurde", sagte David "Bo" Bunnell, Co-Autor der Studie.

Das offene Wassernetz des Lake Michigan hat sich seit den 1970er Jahren erheblich verändert und ist aufgrund der verminderten Nährstoffe wie Phosphor, einem sogenannten Oligotrophierungsverfahren, weniger produktiv geworden. Nährstoffe helfen dabei, Phytoplankton und Zooplankton zu erhalten, die winzigen Wasserpflanzen und Tiere an der Basis des Nahrungsnetzes, die anderes aquatisches Leben, einschließlich Beutefische, unterstützen. Im Lake Michigan kam es zu einer Oligotrophierung, teilweise durch invasive Muscheln, die Phytoplankton aus der Wassersäule filtern.

Rückgänge bei Beutefischen wie Alewife dürften teilweise auf Planktonabnahmen zurückzuführen sein. Da die Chinook-Lachs-Diät zu über 90 Prozent aus Alewife besteht, sagt die neue Studie eine kleinere Chinook-Lachspopulation voraus, wenn die Nährstoffe niedrig bleiben und invasive Muscheln reichlich vorhanden sind.

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