Astrophysiker identifizieren die Zusammensetzung erdgroßer Planeten im TRAPPIST-1-System

Hubble - 15 years of discovery (Juni 2019).

Anonim

Ein Postdoktorand der University of Oklahoma, Billy Quarles, hat die möglichen Zusammensetzungen der sieben Planeten im TRAPPIST-1-System identifiziert. Mit Tausenden von numerischen Simulationen, um die Planeten zu identifizieren, die für Millionen von Jahren stabil sind, folgerte Quarles, dass sechs der sieben Planeten mit einer erdähnlichen Zusammensetzung übereinstimmen. Die Ausnahme ist TRAPPIST-1f, das eine Masse von 25 Prozent Wasser enthält, was darauf hindeutet, dass TRAPPIST-1e der beste Kandidat für zukünftige Bewohnbarkeitsstudien sein könnte.

"Das Ziel der exoplanetaren Astronomie ist es, Planeten zu finden, die der Erde in ihrer Zusammensetzung ähnlich sind und möglicherweise bewohnbar sind", sagte Quarles. "Seit Jahrtausenden haben Astronomen andere Welten gesucht, die das Leben erhalten können."

Quarles, ein Forscher in der Homer L. Dodge Abteilung für Physik und Astronomie, OU College der Künste und Wissenschaften, arbeitete mit Wissenschaftlern, EV Quintana, E. Lopez, JE Schlieder und T. Barclay am Goddard Space Flight Center der NASA an dem Projekt. Numerische Simulationen für dieses Projekt wurden unter Verwendung des Pleiades Supercomputers durchgeführt, der vom NASA High-End Computing Programm über das Ames Research Center und das OU Supercomputing Centre for Education and Research bereitgestellt wurde.

TRAPPIST-1-Planeten sind dichter beabstandet als in Kepler-Systemen, die mit den photometrischen Beobachtungen Laufzeitvariationen ermöglichen. Diese Variationen informieren die Forscher über die Masse der Planeten und die Radien werden durch die Finsternisse gemessen. Masse- und Radiusmessungen können dann auf die Dichte schließen. Durch den Vergleich der Erddichte (meist Gestein) mit den TRAPPIST-1-Planeten kann Quarles bestimmen, woraus die Planeten wahrscheinlich bestehen und Einblick geben, ob sie potentiell bewohnbar sind.

TRAPPIST-1f hat die engsten Einschränkungen mit 25 Prozent seiner Masse in Wasser, was angesichts seines Radius selten ist. Die Sorge dieses Planeten ist, dass die Masse 70 Prozent der Masse der Erde ist, aber sie ist genauso groß wie die Erde. Weil der Radius so groß ist, verwandelt der Druck das Wasser in Dampf und es ist wahrscheinlich zu heiß für das Leben, wie wir es kennen. Die Suche nach Planeten mit einer möglichst erdnahen Zusammensetzung ist der Schlüssel, um Orte zu finden, die wir als bewohnbar identifizieren können. Quarles sagte, dass er ständig über die Planeten lernt und sie in seinen Studien weiter untersuchen wird.

TRAPPIST-1 ist ein ultrakalter Zwerg in etwa 40 Lichtjahren Entfernung von der Erde und beherbergt ein bemerkenswertes Planetensystem, bestehend aus sieben transitierenden Planeten. Die sieben Planeten sind bekannt als TRAPPIST 1b, c, d, e, f, g und h. Weitere Informationen zu TRAPPIST-1 finden Sie unter exoplanets.nasa.gov/trappist1.

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