Astronomen erforschen den Ursprung von Planet 9

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Anonim

Astronomen der University of Sheffield haben gezeigt, dass "Planet 9" - ein unsichtbarer Planet am Rande unseres Sonnensystems - wahrscheinlich näher am Heimatort entstanden ist als bisher angenommen.

Ein Team unter der Leitung von Dr. Richard Parker von der Fakultät für Physik und Astronomie der Universität Sheffield hat herausgefunden, dass Planet 9 "unwahrscheinlich" von einem anderen Planetensystem gefangen worden ist, wie zuvor angenommen, und sich um die Sonne gebildet haben muss.

Die Außenbezirke des Sonnensystems waren schon immer ein Rätsel, als die Astronomen im späten 19. und frühen 20. Jahrhundert nach einem riesigen Planeten suchten, der nicht dort war, und der darauffolgenden Entdeckung von Pluto im Jahr 1930.

Pluto wurde zu einem "Zwergplaneten" degradiert, weil Astronomen viele andere kleine Objekte - sogenannte Edgeworth-Kuiper-Gürtel-Objekte - in ähnlichen Abständen von der Sonne entdeckten.

Im Jahr 2016 postulierten Astronomen in den USA die Anwesenheit von "Planet 9", um die seltsamen orbitalen Eigenschaften einiger Objekte des Edgeworth-Kuiper Belt zu erklären.

Aber obwohl es nicht möglich ist, Planet 9 direkt zu beobachten, hat es die Theoretiker nicht davon abgehalten, herauszufinden, wie es dazu gekommen ist.

Planet 9 ist mindestens 10 mal größer als die Erde, was es unwahrscheinlich macht, dass er sich in einer so großen Entfernung von der Sonne gebildet hat. Stattdessen wurde vorgeschlagen, dass es sich entweder von den inneren Regionen des Sonnensystems dorthin bewegt hat, oder es könnte eingefangen worden sein, als die Sonne noch in ihrem Geburtsstern war.

Ein Team um Dr. Parker mit Kollegen der ETH Zürich hat jedoch gezeigt, dass das Capture-Szenario äußerst unwahrscheinlich ist.

Forscher simulierten die stellare Kinderkrippe der Sonne, wo Interaktionen üblich sind, und fanden heraus, dass sogar unter Bedingungen, die zur Aufnahme frei schwebender Planeten optimiert sind, nur fünf bis zehn von 10.000 Planeten auf einer Umlaufbahn wie Planet 9 gefangen werden.

Parker sagte: "Wir wissen, dass sich Planetensysteme zur gleichen Zeit wie Sterne bilden, und wenn Sterne sehr jung sind, werden sie normalerweise in Gruppen gefunden, wo Interaktionen zwischen stellaren Geschwistern üblich sind. Daher beeinflusst die Umgebung, in der Sterne entstehen, direkt Planetensysteme unser eigenes, und ist normalerweise so dicht besiedelt, dass Sterne andere Sterne oder Planeten fangen können.

"In dieser Arbeit haben wir gezeigt, dass - obwohl Capture üblich ist - es sehr unwahrscheinlich ist, Planeten auf die postulierte Umlaufbahn von Planet 9 zu bringen. Wir schließen die Idee von Planet 9 nicht aus, sondern sagen stattdessen, dass es notwendig ist um die Sonne herum geformt, anstatt von einem anderen Planetensystem gefangen genommen zu werden. "

Die Studie wurde in Monatsnachrichten der Royal Astronomical Society veröffentlicht.

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