Sind wir alleine? Der neue Planetenjäger der NASA will es herausfinden

Exoplaneten: Unsere Top 5 aus 2018 (Kann 2019).

Anonim

Sind wir alleine? Die neue Planetenjagd-Mission der NASA, die am Montag startet, zielt darauf ab, die Suche nach außerirdischem Leben voranzutreiben, indem sie den Himmel nach nahegelegenen, erdähnlichen Planeten scannt.

Der Transit-Exoplanet-Vermessungssatellit (TESS) ist bereit, um 18:32 Uhr (2232 GMT) an Bord einer SpaceX Falcon 9-Rakete von einem NASA-Launchpad in Cape Canaveral, Florida, abzuheben.

Das 337 Millionen US-Dollar teure Raumfahrzeug in Waschmaschinenbauweise wurde gebaut, um die nächsten, hellsten Sterne nach Anzeichen für periodisches Abdunkeln zu durchsuchen. Diese sogenannten "Transite" können bedeuten, dass sich Planeten in einer Umlaufbahn um sie befinden.

Es wird erwartet, dass TESS 20.000 Planeten jenseits unseres Sonnensystems enthüllen wird, die als Exoplaneten bekannt sind, sagte die NASA.

Seine Entdeckungen werden durch boden- und weltraumgestützte Teleskope auf Anzeichen von Bewohnbarkeit untersucht, einschließlich felsigem Gelände, einer der Erde ähnlichen Größe und einer Entfernung von ihrer Sonne - weder zu nah noch zu weit -, die die richtige Temperatur für flüssiges Wasser ermöglicht.

Die NASA sagt voraus, dass TESS mehr als 50 erdähnliche Planeten und bis zu 500 Planeten finden könnte, die weniger als doppelt so groß wie die Erde sind.

TESS wird weit mehr kosmisches Terrain untersuchen als sein Vorgänger, das Kepler Space Telescope der NASA, das 2009 startete und 85 Prozent des Himmels einnahm.

"TESS ist mit vier sehr empfindlichen Kameras ausgestattet, die nahezu den gesamten Himmel überwachen können", sagte George Ricker, TESS-Principal Investigator am Massachusetts Institute of Technology (MIT).

"Das ist etwa 20 Mal, was die Kepler-Mission feststellen konnte."

Kepler gegen TESS

Kepler, die erste planetarische Mission dieser Art, "wurde gestartet, um eine einzige Frage zu beantworten: Wie verbreitet ist ein Planet wie die Erde um einen Stern wie die Sonne?" sagte Patricia "Padi" Boyd, Leiterin des TESS-Gastforscherprogramms am Goddard Spaceflight Center der NASA.

"Es wurde entworfen, um 150.000 Sterne in einem ziemlich weiten Blickfeld zu betrachten, ohne zu blinzeln, für vier Jahre", sagte sie Reportern am Vorabend des Starts.

"Eines der vielen erstaunlichen Dinge, die Kepler uns erzählte, ist, dass Planeten überall sind und es gibt alle Arten von Planeten da draußen.

"Also geht TESS den nächsten Schritt. Wenn Planeten überall sind, dann ist es Zeit für uns, die Planeten zu finden, die uns am nächsten sind, um helle Sterne in der Nähe zu umkreisen, weil diese das Prüfsteinsystem sein werden."

TESS und Kepler benutzen das gleiche System, um planetarische Transite zu erkennen, oder Schatten, die geworfen werden, wenn sie vor ihrem Stern vorbeigehen.

Während Kepler etwa 2300 Exoplaneten und Tausende weitere potentielle Planetenkandidaten bestätigte, waren viele zu weit entfernt und dunkel, um weiter untersucht zu werden.

Da Kepler nur noch wenig Treibstoff hat und kurz vor dem Ende seines Lebens steht, will TESS die Suche fortsetzen, während er sich näher auf Planeten konzentriert, die Dutzende bis Hunderte von Lichtjahren entfernt sind.

"TESS wird die Anzahl der Planeten, die wir studieren müssen, dramatisch erhöhen", sagte Ricker.

Das Hubble Space Telescope und das James Webb Space Telescope, die im Jahr 2020 starten sollen, sollten mehr über die Masse, Dichte und das Aussehen der Planeten offenbaren - alles Hinweise auf die Bewohnbarkeit.

Die ersten Daten von TESS werden voraussichtlich im Juli veröffentlicht, und die NASA sagt, dass Bürgerastronomen willkommen sind, bei der Erforschung der Planeten zu helfen.

Es mag Jahrzehnte dauern, bis Astronomen wissen, ob das Leben anderswo existiert oder nicht.

"TESS ist der erste Schritt", sagte Stephen Rinehart, TESS-Projektwissenschaftler am Goddard Spaceflight Center der NASA.

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