Altes Reptiliengeheimnis gelöst als 2 ausgestorbene Arten, die sich als identisch erwiesen haben

Paul Kalkbrenner - Altes Kamuffel (long version) (Juni 2019).

Anonim

Ichthyosaurier, die den Delphinen und Haien ähneln, aber Reptilien sind, schwammen während der Trias-, Jura- und Kreidezeit Jahrmillionen lang im Meer. Sie waren die ersten großen ausgestorbenen Reptilien, die der wissenschaftlichen Welt bekannt wurden.

Dean Lomax, Paläontologe und Honorary Scientist an der Universität von Manchester, arbeitet mit Professor Judy Massare vom Brockport College, New York, und hat tausende von Ichthyosaurier-Fossilien studiert und sich in jahrhundertealten Aufzeichnungen vertieft, um ein uraltes Geheimnis zu lüften.

Viele Ichthyosaur-Fossilien wurden Anfang des 19. Jahrhunderts in England gefunden, aber erst 1821 wurde die erste Ichthyosaurier-Art - Ichthyosaurus communis - beschrieben. Diese Art ist zu einem der bekanntesten und bekanntesten aller britischen fossilen Reptilien geworden. Ein Meer von Ichthyosaurus- Fossilien kann im Natural History Museum in London besichtigt werden.

Im Jahr 1822 wurden drei andere Arten beschrieben, basierend auf Unterschieden in der Form und Struktur ihrer Zähne. Zwei der Arten wurden später wieder als andere Arten von Ichthyosaurier identifiziert, während eine dieser Arten, Ichthyosaurus intermedius genannt, immer noch als eng mit I. communis verwandt angesehen wurde.

In den folgenden Jahren studierten viele bedeutende Wissenschaftler, darunter Sir Richard Owen (der Mann, der das Wort Dinosaurier erfunden hat), Ichthyosaurierfossilien, die aus Dorset, Somerset, Yorkshire und anderen Orten in England gesammelt wurden. Ihre Studien und Beobachtungen von Ichthyosaurus communis und I. intermedius führten zu Verwechslungen mit der Art, wobei viele Skelette auf unzuverlässigen Gründen identifiziert wurden.

Lomax sagte: "Die frühen Berichte über Ichthyosaurier basierten auf sehr ruppigen, oft isolierten Überresten. Dies führte zu einem sehr schlechten Verständnis der Unterschiede zwischen den Arten und somit zu ihrer Identifizierung. Um die Angelegenheit noch weiter zu komplizieren, das ursprüngliche Exemplar von Ichthyosaurus communis ist verloren und wurde nie dargestellt.

In ähnlicher Weise ist auch das ursprüngliche Exemplar von I. intermedius verloren, aber es gibt eine Illustration. Dies hat Paläontologen große Kopfschmerzen bereitet, die versuchten, die Unterschiede zwischen den Arten zu verstehen ".

In der Mitte der 1970er Jahre war der Paläontologe Dr. Chris McGowan der erste, der vorschlug, dass Ichthyosaurus communis und I. intermedius die gleiche Spezies repräsentieren könnten. Er konnte keine zuverlässigen Beweise finden, um die beiden Arten zu trennen. Nachfolgende Studien argumentierten für und gegen die Trennung der Arten.

In dieser neuen Studie hat das Duo die gesamte Forschung für und gegen die Trennung der beiden Arten überprüft. Dies ist die umfangreichste wissenschaftliche Studie, die je veröffentlicht wurde. Das Duo bestätigt, dass die Spezies die gleichen sind und dass Merkmale von Ichthyosaurus intermedius in anderen Ichthyosaurier Arten gefunden werden können, einschließlich I. communis.

In den letzten Jahren hat das Duo drei neue Arten beschrieben und eine Neubewertung historischer Arten vorgenommen. Ihre Arbeit hat zu einem weit besseren Verständnis der Spezies geführt als je zuvor.

Die Forschung wurde im Journal für Systematische Paläontologie veröffentlicht.

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