Uralte Völker prägten den Amazonas-Regenwald

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Anonim

Ein internationales Team von Ökologen und Sozialwissenschaftlern hat in einer neuen Studie vom 3. März in der Fachzeitschrift Science gezeigt, dass Baumarten, die vor 1492 im indigenen Volk im Amazonasbecken domestiziert und verteilt wurden, auch in heutigen Wäldern eine wichtige Rolle spielen. Diese neuen Erkenntnisse widerlegen stark die Vorstellung, dass Amazonaswälder von Menschen weitgehend unberührt geblieben sind.

Die Studie wurde von Carolina Levis geleitet, einer Doktorandin am Nationalen Institut für Amazonasforschung (INPA) und am Wageningen University and Research Center in den Niederlanden. "Viele Jahre ignorierten ökologische Studien den Einfluss vorkolumbianischer Völker auf die Wälder, die wir heute sehen. Wir fanden heraus, dass ein Viertel der domestizierten Amazonas-Arten im Becken weit verbreitet sind und große Waldflächen dominieren. Diese Ergebnisse zeigen deutlich, dass die Die Flora des Amazonasgebiets ist zum Teil ein Erbe der Bewohner der Vergangenheit ", sagt Levis.

Das Team hat die Entdeckung gemacht, indem es Daten von mehr als 1000 Waldstudien des Amazon Tree Diversity Network auf einer Karte von mehr als 3000 archäologischen Stätten über dem Amazonasgebiet überlagert hat. Durch den Vergleich der Zusammensetzung des Waldes in unterschiedlichen Entfernungen von den archäologischen Fundstätten erzeugte ihre Analyse das erste Amazonas-weite Bild davon, wie präkolumbianische Völker die Artenvielfalt Amazoniens beeinflusst haben.

Die Studie konzentrierte sich auf 85 Baumarten, von denen bekannt ist, dass sie von amazonischen Völkern für Nahrung, Obdach oder andere Verwendungen in den letzten mehreren tausend Jahren domestiziert worden sind. Die Forscher fanden heraus, dass diese Arten im gesamten Amazonasbecken fünfmal häufiger in Baumuntersuchungen vorkommen als nicht-domestizierte Arten. Domestizierte Arten wurden auch häufiger in Wäldern gefunden, die näher an archäologischen Stätten liegen. Diese 85 domestizierten Bäume umfassen bekannte kommerzielle Arten wie Kakao, Açaí und Paranuss.

"Das Ergebnis verspricht eine lange schwelende Debatte unter den Wissenschaftlern darüber, wie die jahrtausendealte menschliche Besetzung im Amazonasbecken die modernen Muster der Artenvielfalt am Amazonas beeinflusst hat und die Ansicht vieler Ökologen, die dies hatten und haben, in Frage stellt riesiges Gebiet ", sagt Hans ter Steege vom Biodiversitätszentrum Naturalis und Koordinator des Amazonas-Diversity-Netzwerkes. Die immense Größe der Wälder des Amazonasgebietes hat historisch gesehen die archäologische Forschung behindert und den Eindruck einer unberührten Landschaft erweckt. In den letzten Jahren wurde jedoch eine große Anzahl neuer archäologischer Stätten entdeckt.

"Damit wird der lange bestehende Mythos des 'leeren Amazonas' in den Schatten gestellt", sagt Charles Clement, leitender Forscher bei INPA, Manaus, und Mitautor der Studie. "Frühe europäische Naturforscher berichteten von verstreuten indigenen Völkern in riesigen und scheinbar unberührten Wäldern, und diese Idee faszinierte weiterhin die Medien, politische Entscheidungsträger, Entwicklungsplaner und sogar einige Wissenschaftler. Diese Studie bestätigt, dass sogar Bereiche des Amazonas heute leer aussehen voll mit alten Fußabdrücken. "

Die Studie hat auch Regionen des Amazonas lokalisiert, die heute besonders hohe Diversitäten und große Populationen domestizierter Arten aufweisen. Das südwestliche Amazonasgebiet, in dem viele Paranussbäume eine wichtige Grundlage für die Lebensgrundlage der Einwohner bilden, ist ein solches Beispiel. In anderen Regionen, wie dem Guayana-Schild, sind domestizierte Arten weniger gut vertreten, und die Beziehung zwischen domestizierten Arten und archäologischen Stätten ist weniger klar, was die Notwendigkeit weiterer Forschungen zur Geschichte der amazonischen Besatzung unterstreicht. Der Grad, in dem sich die jüngste Geschichte der amazonischen Besiedlung auf die Verbreitung und Häufigkeit domestizierter Arten im Amazonasbecken ausgewirkt hat, bleibt ebenfalls zu untersuchen.

Während die relativ geringe Anzahl an domestizierten Baumarten, die in der Studie verwendet wurde, ausreichte, um ein starkes menschliches Signal in modernen Wäldern zu enthüllen, weisen die Autoren darauf hin, dass das Signal sogar stärker sein könnte, als dokumentiert, da Hunderte von anderen Baumarten aus Amazonien ebenfalls bewirtschaftet wurden von präkolumbianischen Völkern, aber nicht domestiziert. Das komplexe Zusammenspiel von historischen, ökologischen und ökologischen Faktoren, das die Strukturierung von etwa 16.000 Arten der amazonischen Baumflora strukturiert, bleibt ein Schwerpunkt der Arbeit des Teams. Die Frage drängt sich auf, da beide Arten von präkolumbianischem Erbe - archäologische Stätten und Wälder mit einer starken historischen Komponente - durch Entwaldung, Degradierung, Straßenbau, Bergbau und andere Bedrohungen gefährdet sind.

"Gezähmte Baumarten sind auch heute noch lebenswichtig für die Bevölkerung Amazoniens", sagt André Junqueira, Postdoktorand an der Universität und am Forschungszentrum Wageningen und Mitautor der Studie. "Die Ergebnisse dieser Studie haben wichtige Implikationen für die Erhaltung. Wir haben gezeigt, dass die südwestlichen und östlichen Regionen die meisten domestizierten Arten konzentrieren, und dies sind die Regionen, in denen die meisten Waldabbau und -verlust stattfindet. Der südwestliche und östliche Amazonas kann nicht als klassische Biodiversität betrachtet werden Hotspots, sollten aber als Reservoire für hochwertige Wälder für die menschliche Bevölkerung oberste Priorität bei der Erhaltung haben ", sagt Flávia Costa, Forscherin am INPA und Mitautorin der Studie.

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