Amazons Roboter: Arbeitszerstörer oder Tanzpartner?

Amazon Warehouse Robots : Mind Blowing Video (April 2019).

Anonim

Jeder Tag ist ein Abschlusstag bei Amazon Robotics. Hier werden die mehr als 100.000 orangefarbenen Roboter hergestellt, die in den Stockwerken verschiedener Amazon-Lagerhallen entlang gleiten und ihre ersten Schritte lernen.

Hier üben sie ihre ersten Pirouetten. Und auch schweres Heben, während sie sich mit Stoffbrettern mit Schlackenblöcken schleppen.

Und schließlich - sobald sie von ihren Machern grünes Licht bekommen haben - stellen sich rund 38 Roboter in einer engen vierreihigen Formation zusammen und rollen in geordneter Weise auf Paletten, die in eines der 25 Amazon-Lagerhäuser mit Automaten verschifft werden.

Amazon Mitarbeiter nennen es die "Abschlussfeier", und es findet mehrmals am Tag statt. "Es ist ein stolzer Mutter-Moment", sagte eine Amazon-Sprecherin, als der E-Commerce-Riese 2012 das ehemalige Kiva-System kaufte. Bislang hat das Unternehmen in diesem Jahr mehr als 55.000 Roboter absolviert.

Diese Roboter und die Tausende von Amazonasern, die sie bauen, programmieren und benutzen, legen die nächste Episode in einer sehr alten Geschichte vor - die sich entwickelnde Beziehung zwischen Menschen und ihren Werkzeugen.

Von den scharfen Steinen unserer frühen Vorfahren bis zum Internet hat jeder Schritt auf dem Weg neue Möglichkeiten und auch neue Ängste geweckt.

Jetzt ist die Robotik an der Reihe, eine Disziplin, die nach jahrzehntelangen Experimenten und kürzlichen großen Sprüngen in der künstlichen Intelligenz endlich eine Reife erreicht hat, die einen Masseneinsatz ermöglicht.

"Wir sind an einem Wendepunkt - die Fähigkeit von Robotern, zu einem niedrigen Kostenpunkt nützlich zu sein", sagte Beth Marcus, eine Robotik-Expertin und Startup-Gründerin, die kürzlich zu Amazon Robotics als leitender Technologe kam.

Diese jüngste Welle der Automatisierung hat bei Wissenschaftlern und Politikern Befürchtungen ausgelöst. Sie warnen davor, dass dies zu einer wachsenden wirtschaftlichen Kluft führen könnte, in der Arbeitnehmer mit mehr Bildung oder den richtigen Fähigkeiten von der Automatisierung profitieren, während diejenigen mit unzureichender Ausbildung durch Roboter ersetzt werden und zunehmend von lukrativen Jobs ausgeschlossen werden. Es ist kein neuartiges Anliegen: Spinnende Jennies, die die Webindustrie revolutionierten, lösten im England des 19. Jahrhunderts ähnlichen Widerstand aus. Und in den 1960er Jahren schuf die US-Regierung eine Task Force, um die Auswirkungen von Technologie auf den Lebensunterhalt zu untersuchen. "Wenn wir es verstehen, wenn wir es planen, wenn wir es gut anwenden, wird Automatisierung kein Arbeitszerstörer oder eine vertriebene Familie sein", sagte Präsident Lyndon Johnson damals.

Die Geschichte hat gezeigt, dass im Laufe der Zeit der Stellenabbau in den schnell voranschreitenden Sektoren durch Zugewinne bei anderen Aktivitäten, die von einer wachsenden Wirtschaft angetrieben werden, ausgeglichen wird.

Diese Perspektive wirkt sich nicht auf die Sorgen der heutigen Zeit aus. Microsoft-Mitbegründer Bill Gates hat vorgeschlagen, Roboter zu besteuern, um für andere Jobs wie Lehrer zu bezahlen. Einige Gelehrte scheinen auch das Vertrauen in das alte Schulbuch zu verlieren.

"Es war nie eine schlechtere Zeit, ein Arbeiter mit nur" normalen "Fähigkeiten und Fähigkeiten zu sein, weil Computer, Roboter und andere digitale Technologien diese Fähigkeiten und Fähigkeiten mit außerordentlicher Geschwindigkeit erwerben", so Professor Erik Brynjolfsson und Andrew McAfee schrieb in ihrem Buch 2014 "The Second Machine Age".

In einem kürzlich veröffentlichten Bericht sagte die Organisation für wirtschaftliche Zusammenarbeit und Entwicklung, dass Technologie zum Verschwinden von Arbeitsplätzen mit mittlerem Qualifikationsniveau sowohl in der Produktion als auch in der Büroarbeit beiträgt, obwohl dies dazu beiträgt, sowohl hochqualifizierte als auch gering qualifizierte Positionen zu schaffen.

Amazon ist das moderne Aushängeschild für die Automatisierung, nicht nur wegen der orangefarbenen Lagerroboter. Mit seiner Machine-Learning-Software kann das Unternehmen das Kundenverhalten vorhersagen. Neue Einzelhandelskonzepte, wie der Convenience Store Amazon Go in der Innenstadt von Seattle, setzen in hohem Maße auf Sensortechnologie, um Kassierer überflüssig zu machen.

Amazon arbeitet auch hart daran, Drohnen dazu zu bringen, Gegenstände an die Haushalte zu liefern, was viele Zustellfahrer ersetzen könnte.

Aber die Automatisierung hat Amazons kolossalen Appetit auf Menschen sicherlich nicht gebremst. Die Lohn- und Gehaltserweiterung des Unternehmens hat das Umsatzwachstum seit langem übertroffen: In dem Quartal, das im vergangenen Juni endete, wuchs die Belegschaft um 42 Prozent auf 382.400 Arbeitsplätze, gegenüber einem Umsatzwachstum von 25 Prozent.

Es ist schwer zu sagen, im Fall von Amazon, wie viele potenzielle menschliche Jobs an die Roboter gingen, oder umgekehrt, wie viele neue Positionen geschaffen wurden, um mit dieser neuen Eigenschaft des Arbeitslebens umzugehen.

Aber Amazon sagt, dass Lager, die mit Robotik ausgestattet sind, aufgrund des gestiegenen Auftragsvolumens in der Regel "größere Arbeitsplätze mit mehr Vollzeitmitarbeitern" sehen. Amazon sagt auch, dass Automatisierung die Schaffung von begehrten, hochqualifizierten Arbeitsplätzen bedeutet, die Roboter konstruieren und ihnen beibringen, wie man Dinge macht, sowie Jobs mit mittleren Fähigkeiten, wie die Reparatur der Roboter, oder einfach auf anspruchsvollere Lageraufgaben konzentriert, während Maschinen funktionieren das langweilige Zeug.

Marcus sagt, dass es viele Aufgaben geben wird, die die Menschen lange monopolisieren werden.

"Es gibt viele Dinge, die Menschen wirklich gut machen, die wir noch nicht einmal verstehen", sagte Marcus.

Das Werk von Amazon Robotics in Boston wurde von Kiva Systems gegründet, einem Unternehmen, das auf dem Konzept der Lagerlogistik basiert. Anstatt dass die Arbeiter zu Produkten gingen, versuchte sie, den Arbeitern Gegenstände zu bringen. Die Lösung: flache, mit Rädern versehene Roboter, sogenannte "Drive Units", die in einem Lagerhaus durch das Lesen von Aufklebern auf dem Boden navigieren, während sie Waren auf dem Rücken tragen.

Amazon kaufte Kiva im Jahr 2012 für 775 Millionen US-Dollar in bar und begann 2014 damit, die Roboter in seine Lager einzuführen.

Seitdem hat die Robotik nicht mehr an andere Kunden verkauft, während ihre orangefarbenen Roboter, die jetzt in der vierten Generation sind, eine wichtige Rolle in Amazonas Betrieben spielen. In der Tat scheint die Robotik für Amazon besser zu sein als für andere Technologie-Giganten, die auch im Feld große Wetten abschließen, wie Google, sagen Experten.

"Für Amazon ist es geschäftskritisch", sagte Pedro Domingos, ein Experte für maschinelles Lernen an der Universität von Washington.

Tye Brady, der Cheftechnologe von Amazon Robotics, bemerkte, dass der E-Commerce-Gigant an einem "einzigartigen Ort" sei.

"Wir haben die Fähigkeit, durch unsere Automatisierung und unsere Robotik die reale Welt zu verändern", indem wir die neuesten Fortschritte auf dem gesamten Footprint des Unternehmens sofort anwenden, sagte er in einem Interview.

Brady, der vor zwei Jahren nach einer zwei Jahrzehnte währenden Karriere in der Raumfahrt und Robotik zu Amazon kam, sagte, dass die Gesellschaft in seiner idealen Zukunftsvision ein bisschen wie der ursprüngliche "Star Wars" -Film aussehen könnte, in dem Menschen und Roboter koexistierten glücklicherweise, wobei letzteres den Menschen hilft, zielgerichtetere Leben zu führen. "Unsere Maschinen werden es uns ermöglichen, uns auf das zu konzentrieren, was wir wollen", sagte er.

Ein paar Schritte in das Amazon Robotics-Gebäude warnt ein kleines Schild - im Scherz - die Roboter nicht zu füttern.

In der Einrichtung arbeiten rund 500 Mitarbeiter, meist Ingenieure und Wissenschaftler, sowie Techniker, die die Roboter montieren. Die Hardware-Seite wird von Parris Wellman geführt. Als Kind wollte er Autos bauen und machte seinen Abschluss als Maschinenbauingenieur an der University of Pennsylvania. Dort entdeckte Wellman unter dem prominenten Robotiker Vijay Kumar Roboter. Nach einem Ph.D. Aus Harvard und ein paar Jahren in der Biotechnologie und in medizinischen Geräten kam er zu Amazon Robotics und kehrte zu dem zurück, was er seine "erste Liebe" nennt.

Was er an der Gelegenheit mag ist, dass er etwas bauen und ziemlich schnell in Massen einsetzen kann.

Ein weiterer interessanter Aspekt der Arbeit, sagte er, ist, dass die Robotiker viel Feedback von den Lagermitarbeitern erhalten, die sich direkt mit den Robotern beschäftigen. Zum Beispiel halfen die Mitarbeiter den Designern, die Farbe der neuen, leichten Stoffregale zu erkennen, die die Roboter tragen: Gelb, weil das das Sichtbarmachen der Gegenstände, die sie tragen, erleichtert.

Und es war ein Wartungsarbeiter in einem Lagerhaus, der mit Hilfe von Amazon eine Metallstange entwarf und patentierte, mit der die Mitarbeiter inaktive Roboter in der Fabrikhalle schubsten (einfacher als die 750 Pfund schweren Roboter).

"Innovation ist nicht auf eine bestimmte Gruppe von Menschen beschränkt", sagte Wellman.

Zusätzlich zu Hardware-Ingenieuren beschäftigt die Einrichtung Software-Entwickler, die die Antriebseinheiten im gesamten Amazonasgebiet animieren. "Die Leute wissen nicht, dass Amazon Robotics einen riesigen Software-Stack hat", sagt Jill Sestini, eine Entwicklerin, die Kiva Systems 30. Mitarbeiterin war, als sie 2006 dazu kam.

Die Softwarekraft habe nach der Übernahme von Amazon einen großen Schub bekommen, weil die neue Eigentümerin die proprietäre Technologie eingeführt habe, sagte sie.

Die derzeitige Aufgabe der gebürtigen Bostoner - die Motorräder als Hobby baut und aus einer Familie von Hobby-Handwerkern stammt, die ihre eigenen Möbel bauten - soll die Schnittstellen überwachen, die es den Robotern leichter machen, mit Menschen zu interagieren.

Eines ihrer Projekte: Eine App auf einem Fire-Tablet, mit der Lagerarbeiter ohne hochentwickelte Computerkenntnisse die Antriebseinheiten steuern können, wenn sie ausfallen oder ein Gegenstand in ihren Weg fällt. Hunderte von Tablet-tragenden Lagerarbeitern in den 25 hochautomatisierten Lagern, die von Amazon betrieben werden, haben jetzt diese Fähigkeit.

Brady, der Cheftechnologe von Amazon Robotics, sagte, die Bemühungen der Robotik hätten eine Steigerung der Speichereffizienz um mehr als 50 Prozent in den Amazon-Lagern mit Robotern gebracht. Das bedeutet, dass sie mehr Objekte auf kleinerem Raum enthalten können. In diesen Lagern erfährt Amazon auch, wie Menschen und Maschinen zusammenarbeiten können, wie in einer "schönen Symphonie", so Brady.

Eines dieser Zentren befindet sich in DuPont, Washington, einem Lager für mittelgroße und große Gegenstände, in dem 500 Menschen neben Hunderten von Robotern arbeiten. Dort haben die Automaten den Kern des Lagers, ein Labyrinth voller Metallregale voller Waren.

Sie operieren in einem anderen Raum als die Menschen, die sich meist am Rande der Einrichtung befinden. Aber sie arbeiten in einem kunstvollen, scheinbar nahtlosen Tanz zusammen.

Die Roboter bringen leere Regale aus den Tiefen des Lagers zu einer Person, die sie mit einzelnen Stücken beladen, die sie beim Eintreffen im Distributionszentrum auspacken. Der Roboter rennt dann zurück in das Innere der Einrichtung und setzt das Regal wieder an seinen Platz. Die Automaten können bis zu 3.000 Pfund heben.

Wenn ein Auftrag eingeht, ruft ein menschlicher Bediener in einem anderen Teil des Lagers einen Gegenstand von einem Computer auf. Ein Roboter wird dann das Regal mit dem Gegenstand ausrollen, den der Mensch heraussuchen und auf ein Förderband legen wird.

Die Interaktion mit der Roboter-Belegschaft hat neue Arten von Rollen geschaffen.

Barry Tormöhlen, ein ehemaliger Elektriker und Transportmechaniker, ist eines von Dutzenden von Mitarbeitern bei DuPont, die die Antriebseinheiten vorbeugend warten, sie gelegentlich "abwischen" und bei Bedarf reparieren.

Im Laufe der Zeit hat Tormöhlen gelernt, die einzelnen Einheiten zu erkennen, die jeweils eine eigene Nummer und eine eigene Wartungsgeschichte haben. Die Zusammenarbeit zwischen diesen Robotern und Menschen hat eine lokale Folklore geschaffen.

Arbeiter haben einige der Roboter gemalt, um ihnen Persönlichkeit zu verleihen: Ein Roboter mit brennenden Flammen an den Seiten wird als "Teufelsantrieb" bezeichnet. Ein anderes, von Lagerarbeitern in Blau und Gelb anstatt der üblichen Orange geschmückt, wird "Der Günstling" genannt, nach Zeichentrickfiguren, die das gleiche Farbmuster haben.

Während eines kürzlichen Besuchs im DuPont-Center, staute die 29-jährige Ashley Parks, eine ehemalige medizinische Assistentin aus Yelm, Washington, neu eingetroffene Gegenstände verschiedener Formen und Größen auf einem Regal auf "The Minion".

"Sie tanzen um dich herum", sagte sie über die Automaten und fügte hinzu, dass sie ihre Arbeit effizienter machen.

Was Ängste annahm, eines Tages ihre Arbeit an eine Maschine zu verlieren, schien sie nonchalant zu sein. "Ich glaube nicht, dass sie unsere Arbeit wegnehmen werden", sagte sie. "Sie bleiben auf ihrer Seite, ich bleibe auf meiner Seite."

menu
menu