Amazonas Raubwasser aus dem benachbarten Rio Orinoco

Amazonas Salvaje: Reino Salvaje (Juni 2019).

Anonim

Der Amazonas entwendet nach und nach ein 40.000 Quadratkilometer großes Einzugsgebiet des oberen Orinoko-Flusses. Neue Forschungen legen nahe, dass dies nicht das erste Mal sein könnte, dass der größte Fluss der Welt sein Territorium durch Wilderei erweitert hat ein Nachbar. Die seltene Konjunktion könnte den Forschern helfen, zu verstehen, wie sich Flusssysteme entwickeln und wie der Amazonasbecken den südamerikanischen Kontinent dominierte.

Der 2, 140 Kilometer lange Rio Orinoco entspringt an den Westhängen der Sierra Parima, einer 320 Kilometer langen Gebirgskette an der südöstlichen Grenze Venezuelas mit Brasilien, die die Wasserscheide des Amazonas und des Orinoco trennt. Der Rio Casiquiare löst sich im abgelegenen Flachland unterhalb der Berge vom Rio Orinoco ab und leitet etwa ein Viertel des Orinoco-Flusses nach Süden zum Rio Negro, einem großen Nebenfluss des Amazonas, ab.

Der Orinoco, der 880.000 Quadratkilometer (Venezuela und Kolumbien) entwässert, ist der viertgrößte Fluss der Welt, gemessen an der Durchflussmenge am Atlantik. Der Amazonas, der 6, 9 Millionen Quadratkilometer entlastet, ist der größte Fluss der Welt.

Die Casiquiare-Verbindung zwischen dem Orinoco und dem Amazonas ist die einzige solche Verbindung zwischen zwei großen Flussbecken in der Welt und bietet eine Gelegenheit, eine laufende Flussaufnahme zu beobachten, so die Autoren einer neuen Studie in Geophysical Research Letters, einer Zeitschrift von die Amerikanische Geophysikalische Union.

Die neue Studie zeigt, dass der Amazonas dieses Tauziehen gewinnt und Wissenschaftlern helfen könnte zu verstehen, wie sich der größte Fluss der Welt gebildet hat.

"Der Orinoco und der Amazonas sind zwei der größten Flüsse der Welt, und die Tatsache, dass diese ewige Wasserverbindung zwischen ihnen besteht, hat die Menschen sehr lange verwirrt, angefangen bei den frühen europäischen Entdeckern", sagte Maya Stokes, eine Absolventin Student am Massachusetts Institute of Technology und Hauptautor der neuen Studie. "Eine Flussaufnahme in Aktion ist eine seltene und einzigartige Chance, diesen Prozess zu beobachten, den wir in den geologischen Aufzeichnungen belegen, aber nicht wirklich beobachten können."

Flusseinfang in Aktion

Verbindungen zwischen Flusseinzugsgebieten sind ungewöhnlich und solche, die auftreten, sind typischerweise kurzlebige Verbindungen während saisonaler Überschwemmungen. Die seltenen permanenten Umleitungen in einem Wasserlauf, die beobachtet wurden, tendieren dazu, abrupt zu sein, wie der Raub des Kaskawulsh River am Oberlauf des Slims River im kanadischen Yukon-Territorium, der den Wasserlauf innerhalb von Tagen vollständig umleitete.

Stabile Verbindungen werden selten beobachtet, weil ein Wasserlauf normalerweise gewinnt, das ganze Wasser für sich gefangen nehmend und ein leeres streambed hinterlassend, wo der alte Kurs einmal lief, sagte Stokes.

Die Verbindung zwischen den Flüssen Casiquiare und Amazonas besteht seit Jahrhunderten, zumindest seit der frühen europäischen Erkundung. Die Casiquiare-Gabel sah für europäische Geographen des 18. Jahrhunderts, die über die Existenz des Rio Casiquiare berichteten, eine so große Kontroverse aus.

Stokes und ihre Kollegen analysierten 1943 die Messungen der Wassergeschwindigkeit und der Kanalabmessungen durch das US Army Corps of Engineers und fanden heraus, dass der Casiquiare schneller abrutscht als der Orinoco und seinen Kanal vertieft, während sich der Orinoco-Fluss aufgrund des Aufbaus weiter verlangsamt von Sedimenten in seinem Flussbett. Das Terrain auf der Casiquiare-Seite der Wasserscheide, die zum Amazonas führt, ist mehr als doppelt so steil wie das flache Tal, durch das der Orinoco unterhalb der Schlucht verläuft.

Aufgrund des steileren Verlaufs und der größeren Kapazität für den Transport von Sedimenten kam die neue Studie zu dem Schluss, dass der Casiquiare schließlich den Strom des Rio Orinoco vor der Spaltung für das Amazonasbecken erfassen wird. Wenn die Umleitung abgeschlossen ist, wird der Amazonas 40.000 Quadratkilometer des Oberlaufs des Orinoco gestohlen haben, eine Fläche, die etwa doppelt so groß ist wie der Ontario-See, was das Volumen des Flusses erheblich verringert.

"Es ist eine ziemlich wichtige Implikation für den Rio Orinoco", sagte Stokes.

Vergangenheit Piraterie

Die Entführung des Casiquiare ist nicht das erste Mal, dass der Amazonas eine Wasserscheide vom Orinoco gestohlen hat. Stokes und ihre Kollegen weisen auf zwei Fälle von Piraterie aus dem Orinoco hin. Kombiniert mit der Umleitung durch den Rio Casiquiare, haben die Umleitungen 250.000 Quadratkilometer, eine Entwässerungsfläche von der Größe von Oregon, zum Amazonasbecken hinzugefügt. Andere Forscher haben Beweise für frühere Umleitungen vom Rio Essequibo in das Amazonasbecken veröffentlicht.

"Es ist Teil dieser nördlichen Erweiterung des Amazonas-Beckens", sagte Stokes. "Der Amazonas war früher nicht so groß wie heute."

Stokes sagte, je größer ein Fluss wächst, desto mehr Macht hat er, um weitere Wasserumleitungen von Nachbarn zu entfernen. Mit steigendem Wasservolumen im Amazonas stieg auch die Erosionskraft des Flusses. Die Erosion im Quellgebiet der Amazonas-Zuflüsse nahm mehr Wasser aus benachbarten Becken auf, was den Amazonas in einem fortlaufenden Zyklus weiter anschwollen und beflügeln ließ.

"Wir haben dieses riesige kontinentale Entwässerungssystem im Amazonas und es wächst ständig", sagte Stokes.

Ein Schnappschuss der Flussexpansion

Stokes und ihre Kollegen interessieren sich dafür, wie sich Flusssysteme zu kontinentumspannenden Giganten wie dem Amazonas entwickeln. Die langsame ménage à trois des Orinoco, Casiquiare und des Amazonas bietet eine Momentaufnahme der Flusssysteme.

Obwohl Wissenschaftler glauben, dass das Einfangen von Flüssen ein normaler Prozess ist, sehen sie es selten in Aktion. Die meisten Beispiele wurden aus Beweisen rekonstruiert, die von Ereignissen in der Vergangenheit hinterlassen wurden.

Der Hauptstamm des oberen Orinoco gabelt sich auf einer breiten flachen Aue in den Casiquiare, wo der hohe Boden, der ihn vom Rio Negro-Becken trennt, nur 3 bis 10 Meter über dem Fluss bei geringer Strömung aufsteigt. Bei jährlichen Überschwemmungen steigt der Fluss etwa 4 Meter (13 Fuß). Die Autoren glauben, dass saisonbedingte Überschwemmungen die Trennlinie durchbrochen haben und der Casiquiare-Zweig schließlich durch Erosion zu einem dauerhaften Kanal wurde.

Der Prozess der Flusseinfang könnte in Tiefland, wie die Region, in der die Casiquiare aus dem Orinoco, langsamer als in den Bergen, langsamer sein, weil die niedrigen Grad ermöglicht Sedimente durch Strom getragen, um sich niederzulassen und Verluste der Erosion entgegenzuwirken, schlägt die Studie.

"Solche Bifurkationen erfordern eine Sedimentablagerung", sagte Stokes.

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