Afrika ist der perfekte Testboden für die Anpassung an das Anthropozän

Anonim

Es gibt eine wachsende Überzeugung, die behauptet, dass unsere Zivilisation in eine neue Epoche, das Anthropozän, eingetreten ist. Diese neue Epoche wird durch die menschliche Beherrschung der physischen und natürlichen Umwelt der Erde definiert werden. Es ist beliebter Slogan ist der Klimawandel.

Es ersetzt die holozäne Epoche, eine Zeit, die 11 700 Jahre zurückreicht, in der die Bedingungen für die weltweite Verbreitung und Blüte des afrikanischen Homo sapiens einzigartig waren.

Wann begann die Zeit des Anthropozäns? Dies ist das große Thema, das immer noch von einer maßgeblichen internationalen und multidisziplinären Arbeitsgruppe von Erdwissenschaftlern diskutiert wird. Sie überlegen, welches Datum und welche geologische Markierung - der sogenannte "goldene Spike" - den Beginn der Epoche angibt.

Wie lange das Anthropozän dauern wird und was seine dauerhaftesten Eigenschaften sein wird, wird nicht wissenschaftlich gesteuert und entschieden werden. Es wird auf allen Ebenen der menschlichen Gesellschaft politisch getrieben werden. Und Afrika, das die Menschheit umfasste, ist wahrscheinlich eines der frühesten und wichtigsten Testgebiete unserer Epoche.

Mehr über Politik als über Wissenschaft

Politische Fragen sind in den wissenschaftlichen Debatten über Datierung und Markierung implizit. Einige in der Anthropozän-Arbeitsgruppe befürworteten es begann im Jahr 1750. Dies markierte den Beginn der industriellen Revolution.

Aber eine Mehrheit befürwortet ein jüngeres Startdatum - 1950. Dies ist der Punkt, an dem sich die zusammenfassenden Effekte einiger wichtiger Umweltindikatoren für globalen Stress zu beschleunigen begannen.

Der neuere Ausgangspunkt sollte Druck auf diejenigen ausüben, die am meisten dafür verantwortlich sind, dass diese Trends gelöst werden, um sie zu mildern. Dieselben Akteure gehören auch zu den wohlhabendsten und fähigsten.

Die Zeit seit 1950 fällt auch mit einer Zeit beispielloser globalen Friedens, Prosperität, Machtdiffusion und Bürgerbeteiligung zusammen. Obwohl Afrika am wenigsten von diesen Fortschritten profitiert hat, fällt der Beginn der 50er Jahre auch mit der Welle der nationalen Befreiung und des Aufbaus zusammen.

Und Afrikas Ansichten darüber, wie mit dem angerichteten Schaden und den aktuellen Bedrohungen umgegangen werden soll, werden sehr wichtig sein, wenn sich unsere Zivilisation anpassen und gedeihen soll.

Großes Aussterben

Der führende geologische Kandidat für den Beginn des menschlichen Zeitalters ist auch der wachsende Beweis für Strahlung, die durch die Verbreitung der Atomwaffenversuche der 1950er Jahre verursacht wurde.

Obwohl das erste mit US-Waffen angereicherte Uran aus Afrika gewonnen wurde, ist Südafrika die einzige afrikanische Macht, die eine Atomwaffe tatsächlich getestet hat.

Hätte die Politik es nicht geschafft, ihren plötzlichen massiven Einsatz im Oktober 1962 während der amerikanisch-sowjetischen kubanischen Raketenkrise zu kontrollieren, wären unschuldige Menschen auf der ganzen Welt umgekommen. Ein Marker dieser Größenordnung hätte dem letzten großen Aussterben des Lebens auf unserem Planeten vor mehr als 50 Millionen Jahren Konkurrenz gemacht. Das war der Beginn des sechsten und andauernden Erdzeitalters der Erde.

Sollte das Anthropozän mit einem weiteren Massensterben enden, wird es fast sicher nicht das Ergebnis von Entscheidungen von nur zwei Männern sein, die die Macht haben, unsere Zivilisation im Nu zu beenden. Aber das kann auch nicht so leicht verhindert werden. Es scheint nun, dass wir alle in unterschiedlicher Weise Teil des Problems und der Bemühungen sind, mit seinen vielen Aspekten umzugehen.

Gründe für die Hoffnung

Es gibt Gründe für die Hoffnung. Ich biete nur drei an, die alle auf Afrikas Zukunft ausgerichtet sind.

Die USA und China, die beiden Länder, die für die Emission von 40% der Chemikalien verantwortlich sind, die als schädlich für ein lebenswertes Klima angesehen werden, haben gemeinsame Anstrengungen zur Erfüllung ihrer jeweiligen globalen Emissionsverpflichtungen angekündigt. Dies ist Teil des historischen Rahmenabkommens, das im vergangenen Dezember in Paris von allen Mitgliedern der Vereinten Nationen verabschiedet wurde.

Ihr Engagement sollte dazu beitragen, nationale Entscheidungen zu beschleunigen, um die weltweit vereinbarten Ziele zu erreichen. Fortschritte werden besonders in Afrika wichtig sein, wo die globale Erwärmung in großen Gebieten bereits doppelt so hoch ist wie die globale Durchschnittstemperatur.

Ein weiterer Schritt in die richtige Richtung ist die Entscheidung der afrikanischen Länder, wissenschaftliche Erkenntnisse systematischer und relevanter über mehrere relevante Disziplinen hinweg zu entwickeln und anzuwenden. Dies ist wichtig, weil die Führer und Völker Afrikas besser darüber informiert sind, wie sie sich an die Auswirkungen des Klimawandels anpassen können.

Zu den Themen gehören bessere Landnutzung und Nahrungsmittelproduktion, Entwicklung und Bewirtschaftung von Wasserressourcen, öffentliche Gesundheit und Energie.

Konkrete Schritte wurden unternommen, um dies zu ermöglichen. Eine Koalition südafrikanischer Universitäten hat in Zusammenarbeit mit dem Internationalen Institut für angewandte Systemanalyse das Systemanalysezentrum Südafrikas eingerichtet, um in den nächsten neun Jahren mehr als 150 Doktoranden auszubilden. Es besteht auch die Verpflichtung, kurze Weiterbildungszeiten für diejenigen, die weiter in ihrer Karriere sind, anzubieten. Die Bedeutung davon ist zweifach:

  • Die Regierungen werden in der Lage sein, bei der Entscheidung über kostenwirksamere nationale und regionale Anpassungsstrategien stärker auf Fakten zu beruhen. und
  • Sie werden mehr Kapazität haben, dies zu tun.

Eine dritte Quelle der Hoffnung ist das Engagement der Afrikanischen Union (AU) für eine friedliche Integration und eine umfassendere und tiefere Demokratie. Afrikas sich ausbreitende nationale demokratische Experimente der neunziger Jahre scheinen ins Stocken geraten zu sein. Dies obwohl 2007 alle Staaten die Afrikanische Charta für Demokratie, Wahlen und Regierungsführung einstimmig angenommen haben. Bisher haben 35 der 54 Mitglieder der AU die Charta ratifiziert.

Es gibt zu viele schlimme Beispiele für Länder, die verfassungsmäßig vorgeschriebene Amtszeitbeschränkungen, Wahlmissbrauch und autoritäre Tendenzen ändern oder ignorieren.

Umweltrealitäten erfordern jedoch immer robustere, widerstandsfähigere und inklusivere demokratische Experimente in ganz Afrika und anderswo. Wie Jedediah Purdy in seinem Buch After Nature schließt:

Entweder wird das Anthropozän demokratisch sein oder es wird schrecklich sein.

Purdy beginnt mit der berühmten Beobachtung von Amartya Sen:

In einer funktionierenden Demokratie hat es in der Geschichte der Welt noch nie eine Hungersnot gegeben.

Er argumentiert, dass Umweltkatastrophen die gemeinsamen Produkte von natürlichen und menschlichen Systemen sind.

Afrika könnte anderen wertvolle Erkenntnisse darüber liefern, wie man sich an die neuen Realitäten des Anthropozäns anpassen kann, insbesondere an die Stärkung der Demokratie. Dies liegt daran, dass es fragile Zustände und eine Geschichte des Überlebens und der Überwindung von natürlichen und von Menschen gemachten Entbehrungen hat.

Diese können neue demokratische Zutaten hervorbringen, die innovativ gemischt sind, um ihrer sehr unterschiedlichen regionalen Bevölkerung gerecht zu werden, die für die Aufrechterhaltung der Demokratie unerlässlich sind.

menu
menu