500 Jahre später, Wissenschaftler Finger Keim hinter mexikanischen 'Pest'

SCP-261 Pan-dimensional Vending Machine | Safe class | Food / drink / appliance scp (Juni 2019).

Anonim

Im Jahr 1545 traf die mexikanische aztekische Nation auf ein Desaster, als die Menschen anfingen, Fieber und Kopfschmerzen zu bekommen und aus Augen, Mund und Nase zu bluten. Der Tod folgte gewöhnlich in drei oder vier Tagen.

Innerhalb von fünf Jahren wurden bis zu 15 Millionen Menschen - schätzungsweise 80 Prozent der Bevölkerung - in einer Epidemie ausgelöscht, die die Einheimischen "cocoliztli" nannten.

Das Wort bedeutet "Pest" in der aztekischen Nahuatl-Sprache. Ihre Ursache steht jedoch seit fast 500 Jahren in Frage.

Am Montag fegten Wissenschaftler Pocken, Masern, Mumps und Influenza als mögliche Verdächtige beiseite und betasteten ein typhusähnliches "enterisches Fieber", für das sie DNA-Spuren an den Zähnen längst gestorbener Opfer fanden.

"Die 1545-50 cocoliztli war eine von vielen Epidemien, die Mexiko nach der Ankunft der Europäer heimsuchten, war aber speziell die zweite von drei Epidemien, die am verheerendsten waren und zu den meisten menschlichen Verlusten führten", sagte Ashild Vagene von der Universität Tübingen in Deutschland.

"Die Ursache dieser Epidemie wurde seit über einem Jahrhundert von Historikern diskutiert, und jetzt sind wir in der Lage, direkte Beweise zu liefern, indem wir alte DNA zu einer langen historischen Frage beitragen", sagte sie gegenüber AFP.

Vagene war Mitautor einer im Wissenschaftsmagazin Nature Ecology & Evolution veröffentlichten Studie.

Der cocoliztli-Ausbruch gilt als eine der tödlichsten Epidemien in der Geschichte der Menschheit und nähert sich der Beulenpest "Black Death", die im 14. Jahrhundert in Westeuropa etwa 25 Millionen Menschen umfasste - etwa die Hälfte der regionalen Bevölkerung.

Die europäischen Kolonisatoren breiteten die Krankheit aus, als sie sich in die Neue Welt wagten. Sie brachten Keime mit, die die lokale Bevölkerung noch nie gesehen hatte, und hatten daher keine Immunität dagegen.

Die 1545 cocoliztli Pest in der heutigen Mexiko und Teil von Guatemala kam nur zwei Jahrzehnte nach einer Pocken-Epidemie tötete schätzungsweise 5-8 Millionen Menschen in der unmittelbaren Nachfolge der spanischen Ankunft.

"Starker Kandidat"

Ein zweiter cocoliztli-Ausbruch von 1576 bis 1578 tötete die Hälfte der restlichen Bevölkerung.

"In den Städten und Großstädten wurden große Gräben gegraben, und von morgens bis abends taten die Priester nichts anderes, als die Leichen zu tragen und in die Gräben zu werfen", wird der franziskanische Historiker Fray Juan de Torquemada zitiert.

Schon damals sagten Ärzte, dass die Symptome nicht mit den bekannteren Krankheiten wie Masern und Malaria übereinstimmten.

Am Montag sagten Wissenschaftler, sie hätten den Täter wahrscheinlich entlarvt.

Bei der Analyse von DNA, die aus 29 in einem Friedhof von Cocoliztli vergrabenen Skeletten gewonnen wurde, fanden sie Spuren der Salmonella enterica-Bakterie der Paratyphi C-Varietät.

Es ist bekannt, enterisches Fieber zu verursachen, von dem Typhus ein Beispiel ist. Der mexikanische Subtyp verursacht heute selten eine Infektion beim Menschen.

Viele Salmonellenstämme verbreiten sich über infizierte Nahrung oder Wasser und sind möglicherweise mit domestizierten Tieren, die von den Spaniern mitgebracht wurden, nach Mexiko gereist, so das Forscherteam.

Salmonella enterica war im Mittelalter in Europa bekannt.

"Wir haben für alle bakteriellen Erreger und DNA-Viren, für die genomische Daten vorliegen, getestet" und Salmonella enterica sei der einzige nachgewiesene Keim, teilte Co-Autor Alexander Herbig von der Universität Tübingen der AFP mit.

Es ist jedoch möglich, dass einige Pathogene entweder nicht nachweisbar oder völlig unbekannt waren.

"Wir können nicht mit Sicherheit sagen, dass S. enterica die Ursache der cocoliztli-Epidemie war", sagte Teammitglied Kirsten Bos.

"Wir glauben, dass es als ein starker Kandidat betrachtet werden sollte."

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