17,6 Millionen Amerikaner leben in der Nähe von aktiven Öl- oder Gasquellen

Anonim

Laut einer Studie, die heute (23. August) in Environmental Health Perspectives veröffentlicht wurde, einer vom National Institute of Environmental Health Sciences veröffentlichten Fachzeitschrift, leben geschätzte 17, 6 Millionen Amerikaner innerhalb einer Meile von einem aktiven Öl- oder Gasbohrloch. Die Studie von Forschern der PSE Healthy Energy, einem gemeinnützigen Forschungsinstitut; die Universität von Kalifornien, Berkeley; und Harvey Mudd College, ist die erste von Experten überprüfte landesweite Messung der Anzahl von Menschen, die in unmittelbarer Nähe zu aktiv produzierenden Öl- und Gasquellen leben.

Studien haben gezeigt, dass die aktive Öl- und Gasproduktion die Qualität von Luft, Oberflächenwasser und Grundwasser verschlechtert; kontaminiert den Boden; und erhöht die Exposition gegenüber Lärm und Lichtverschmutzung. Wenn Menschen innerhalb von einer Meile von diesen Operationen leben, haben sie ein höheres Risiko für eine Vielzahl von medizinischen Problemen, einschließlich Herz-und neurologische Probleme, Krebs und erhöhte Asthma-Inzidenz und Schweregrad, nach separaten Peer-Review-Studien ins Krankenhaus eingeliefert werden. Die örtliche Nähe zu diesen Operationen wurde auch mit ungünstigen Geburtsergebnissen in Verbindung gebracht, einschließlich vorzeitiger Geburt, niedrigerem Geburtsgewicht, Neuralrohrdefekten und angeborenen Herzfehlern.

Es wurden jedoch nur wenige Peer-Review-Studien veröffentlicht, die Populationen in der Nähe dieser Betriebe quantifizieren, und diese Studien binden die Schadstoffemissionen nicht an bestimmte Arten von Öl- und Gasentwicklungsmaßnahmen.

"Unsere Studie wurde speziell entwickelt, um zu bestimmen, wie viele Amerikaner gesundheitliche Risiken durch eine mögliche Exposition gegenüber Schadstoffen aus der Öl- und Gasentwicklung haben", sagte Eliza Czolowski, wissenschaftliche Mitarbeiterin bei PSE und Hauptautorin der Studie.

Zusätzlich zur Berechnung einer nationalen Populationsgesamtheit haben die Forscher einen state-by-state-Vergleich durchgeführt, der mehrere Staaten mit besonders hohen Anteilen ihrer Bevölkerung in der Nähe von aktiven Quellen enthüllte. West Virginia lag an der Spitze der Liste mit ungefähr 50 Prozent der Einwohner, die in der Nähe eines aktiven Öl- oder Gasbrunnens lebten. Oklahoma war dicht hinter, bei 47 Prozent der Bewohner in der Nähe von aktiven Brunnen leben. "Wenn jeder zweite Teil einer Bevölkerung potenziell einem Gesundheitsrisiko ausgesetzt ist, ist dies ein erhebliches Problem für die öffentliche Gesundheit", sagte Czolowski.

Ungefähr ein Viertel der Ohioans - 24 Prozent - wohnen in der Nähe von aktiven Quellen. Texas hatte die höchste Anzahl von Einwohnern - 4, 5 Millionen - in der Nähe von aktiven Quellen. Kinder im Alter von 5 Jahren oder jünger, eine bemerkenswerte Untergruppe in der Studie wegen ihrer Anfälligkeit für Umwelteinflüsse, zählen 1, 4 Millionen leben in der Nähe von aktiven Quellen in den USA

Die Forscher untersuchten Fracking-Bohrungen (Fracking), bei denen üblicherweise Sand, Wasser und Chemikalien verwendet werden, um Öl oder Gas aus Gesteinsformationen freizusetzen - ein Prozess, der allgemein als "unkonventionell" bezeichnet wird - sowie aktive konventionelle Öl- und Gasbohrlöcher.

"Trotz der Unterschiede in konventionellen und unkonventionellen Ölproduktionstechniken können die Gesundheitsrisiken sehr ähnlich sein", sagte Czolowski. Viele Luftschadstoffe, einschließlich Benzol, Formaldehyd und Feinstaub, werden sowohl bei konventionellen als auch bei unkonventionellen Verfahren emittiert, da sie gemeinsam mit Öl und Gas gefördert werden, nicht speziell weil ein Bohrloch hydraulisch gebrochen wird, erklärte Czolowski. Die Emissionen von Luftschadstoffen aus damit verbundenen Tätigkeiten wie Brunnenbohrungen und LKW-Verkehr sind auch nicht spezifisch für Fracking.

Die Forscher bemerken, dass einige der gesuchten Bohrlochdaten nicht verfügbar waren. Sie ermutigen zu zusätzlichen Studien, die ähnlichen rigorosen, gesundheitsfokussierten Methoden folgen, insbesondere solchen, bei denen die Wohlstandsdichte - eine von ihren Analysen ausgeschlossene Variable - berücksichtigt wird.

Die Studie kommt zu dem Schluss, dass angesichts der großen Anzahl von Einzelpersonen und großen Prozentsätzen von Populationen, die potenziell Schadstoffen aus der Öl- und Gasentwicklung ausgesetzt sind, Schutzvorschriften und -richtlinien in Betracht gezogen werden sollten. Gesundheitsschutzmaßnahmen könnten Mindestabstände zwischen diesen Operationen und Orten, an denen Menschen leben, spielen und lernen, sowie die breite Anwendung der besten verfügbaren Technologien zur Verringerung der Luftverschmutzung umfassen.

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